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Descubren cómo determinar a los pacientes que tendrían la forma más grave de coronavirus con una simple prueba de sangre

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Un nuevo biomarcador de la gravedad del covid-19, que puede ser medido en muestras de sangre, fue detectado independientemente por dos equipos de científicos italianos.
En el estudio participaron médicos de la Universidad Humanitas de Milán y del hospital ASST Papa Giovanni XXIII, en Bérgamo, que examinaron a 96 y 54 pacientes, respectivamente. Asimismo, analizaron datos de enfermos de Israel y EE.UU.
«El análisis sacó a la luz el papel de un gen descubierto por mi grupo hace años, el PTX3: una molécula implicada en la inmunidad y la inflamación», explica Alberto Mantovani, uno de los científicos involucrados en el estudio, citado por un comunicado de Humanitas.
«En pacientes con covid-19, esta molécula está presente en niveles elevados en la sangre circulante, los pulmones, las células de la primera línea de defensa (macrófagos) y en las células que recubren la superficie interna de los vasos sanguíneos (el endotelio vascular)», detalló el investigador. Señaló que estos datos son importantes debido a «una inflamación muy fuerte», observada en los pacientes con coronavirus, «que conduce a una trombosis de la microcirculación pulmonar a nivel de las células endoteliales».
Por su parte, su colega, Alessandro Rambaldi, indicó que el descubrimiento «confirma la centralidad del daño endotelial en la patogénesis de las manifestaciones más graves observadas en el covid-19».
Dado que el nivel de PTX3 se correlaciona con el riesgo del desarrollo de una forma severa de coronavirus, puede considerarse un marcador bastante seguro de la evolución de la enfermedad. Además, su medición requiere una prueba simple y barata, así que puede utilizarse ampliamente.
«Los niveles circulantes de PTX3, medidos en sangre, servirán para guiar la evaluación de la respuesta a los tratamientos de [los] pacientes», dijo Rambaldi y aseguró que el siguiente paso será la transferencia del descubrimiento desde un laboratorio a las camas hospitalarias.
El estudio de los científicos italianos fue publicado este miércoles en la revista Nature Communications.

Rafael Nadal sigue firme en las Finales ATP y medirá a Daniil Medvedev

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Rafael Nadal aseguró que firmaría estar cansado, tras jugar la semifinal del 21 de noviembre de 2020, si eso implica estar en la final del día siguiente en el torneo de maestros. El tenista, que venció a Stefanos Tsitsipas para meterse por sexta vez en su carrera en semifinales de las Finales ATP, habló en rueda de prensa sobre la posibilidad de jugar el encuentro ante Daniil Medvedev el sábado por la noche. «Todo depende. Si es una batalla muy larga, el jugador que gana pues evidentemente notará el cansancio y la hora de acabar será tarde. Puede hacer que llegues más cansado a la final. Pero es que alguien tiene que jugar a esa hora y no hay motivos para quejas. No sé si me tocará a mí, parece que sí, pero ningún problema. Firmaría estar muy cansado y pasar a la final», dijo el español. Todo apunta a que Nadal jugará el sábado, no antes de las 15:00 hora ecuatoriana, la semifinal contra Medvedev, puesto que el ruso jugará a esa hora, el viernes, su último partido de la fase de grupos. Respecto a ese encuentro con el de Moscú, Nadal posee un cara a cara favorable de tres a cero, siendo todos los triunfos en pista rápida y uno de ellos en esta cancha, aunque el balear es cauto. «No creo que sirvan los partidos anteriores. A este nivel y contra estos jugadores depende siempre del momento y él viene de ganar París. Está en un gran momento de forma. Son semifinales de un Masters, no se puede esperar más que un rival de máxima dificultad», apostilló el manacorense. Sobre si es el año que mejor está jugando en Londres, al haber descansado más durante toda la temporada, Nadal lo negó. «El año pasado también estaba jugando bien. Es verdad que tengo muy buenas sensaciones, pero ya he jugado otras veces bien, aunque no haya conseguido ganar», dijo el balear.

‘Tips’ de alimentos más baratos que la carne e igual de nutritivos

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Cuando las personas escuchan la palabra proteína, inmediatamente la asocian con la carne de origen animal, sobre todo, con la que proviene de la vaca. El macronutriente de ese alimento es reconocido por su alto valor biológico. Contiene todos los aminoácidos esenciales que el organismo necesita para su correcto funcionamiento. Sin embargo, se trata de una alternativa costosa. La libra de una carne de calidad oscila entre los USD 6 y 8. Para optimizar los recursos económicos y garantizar la ingesta de proteína, vital para la regeneración de músculos y tejidos en personas de todas las edades, el chef y nutricionista Rubén Mosquera sugiere opciones más económicas e igual de nutritivas. Esa lista está encabezada por los huevos y vísceras: hígado, riñones, corazón. El costo de una cubeta de huevos pequeños está entre los USD 2,80 y 3,30. Ese alimento, además de proteína, contiene minerales como el hierro y vitaminas del grupo B, indispensables para la salud del cabello, piel y uñas. 100 gramos de huevo -dos unidades- contienen 13 gramos de proteína. En 100 gramos de carne hay alrededor de 21 gramos de este nutriente. La recomendación de la nutricionista Sara Rivera, para un adulto promedio, es la de consumir entre 0,8 y 1,2 gramos de proteína por cada kilogramo de peso corporal. La sardina también figura en la lista de alimentos económicos. En 100 gramos hay 24 gramos de proteína y, además, ácidos grasos saludables, buenos para el corazón. Otra alternativa son las leguminosas: lenteja, fréjol, arverja, soya, garbanzo. Estas dos últimas son las preferidas por el nutricionista Mosquera. “Reemplazan a la carne y, por eso, se les conoce como proteína vegetal”, dice. Son versátiles y poseen un sabor neutro. Para obtener todos los nutrientes necesarios, este especialista sugiere combinar a las leguminosas con un cereal (arroz , quinua). Puede hacerlo en el transcurso del día. Una persona sana puede alimentarse con granos todos los días. La gente con intestino permeable necesita el visto bueno de su médico. Las lentejas, fréjol, garbanzo y demás poseen antinutrientes, responsables de los meteorismos (gases). Para reducirlos, se recomienda remojarlos por 12 horas antes de cocinarlos y, durante la preparación, añadirles un limón o vinagre. La libra de garbanzo alcanza los USD 2 y rinde para toda la familia. Con esta leguminosa se preparan menestras, hamburguesas, aderezos. A esos granos también se los puede tostar y bañar con chocolate negro para obtener un ‘snack’ 100% saludable. Otros productos con un interesante contenido de proteína de alto valor biológico son los champiñones y el kéfir en leche o yogur. Son una alternativa para las personas con intolerancia a la lactosa. En un vaso de 250 ml hay alrededor de ocho gramos de proteína. Tome nota​En 100 gramos  de soya hay alrededor de 37 gramos de proteína. Hay alimentos derivados como el tofu o la carne de soya. El maní también  es rico en ese macronutriente. 100 gramos contienen 26 de proteína. Este alimento, además, posee fibra. Las vísceras de res,  como el hígado, son altas en proteína de alto valor biológico. Por cada 100 gramos, 26 son de ese nutriente.

Científicos de la NASA estiman cuánto se redujo la contaminación atmosférica a causa del coronavirus

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Investigadores de la NASA han demostrado, por medio de simulaciones hechas por computadora, que la atmósfera terrestre ha experimentado reducciones significativas de algunos contaminantes debido a los cambios en la actividad humana por la pandemia de coronavirus.

Según informó la agencia espacial este martes, basándose en los registros del 2018 y 2019, los científicos desarrollaron modelos informáticos que consideran las variaciones normales del clima, así como factores que alteran la composición y la química de la atmósfera terrestre, para estimar las concentraciones atmosféricas de dióxido de nitrógeno (NO2) durante el 2020 si las actividades antropogénicas no hubieran sido afectadas por la pandemia.

Una vez el modelo arrojó valores estimados, estos fueron comparados con las mediciones reales documentadas durante este año en 5.756 sitios de observación distribuidos por 46 países. Los resultados indican que en 50 de las 61 ciudades analizadas se registró una disminución de entre el 20 y el 50% en las concentraciones de este contaminante, así como un descenso del 20% a nivel mundial.

De acuerdo a los resultados de la investigación, la ciudad china de Wuhan, considerada el epicentro de la pandemia, al igual que Milán, mostraron una reducción del 60% en dichas emisiones, mientras que en Nueva York se redujeron un 45%.

«Todos sabíamos que los cierres [causados por la pandemia] iban a tener un impacto en la calidad del aire», apuntó el autor principal de la investigación, Christoph Keller. Por su parte, Emma Knowland, coautora del estudio, señaló que «incluso se podía ver la disminución del dióxido de nitrógeno antes de que las políticas oficiales [para contener la propagación del virus] entraran en vigor»; sin embargo, advirtió que una vez las restricciones fueron levantadas, las emisiones del gas contaminante aumentaron, aunque por debajo de los niveles modelados.

Hasta el momento, los datos ofrecidos por la Universidad Johns Hopkins indican que a nivel mundial se han registrado más de 56 millones de casos de coronavirus, siendo EE.UU. el país más afectado, seguido por la India y Brasil. Asimismo, el número de muertos ya sobrepasa los 1.345.000.

La UNE propone acciones para retorno a las aulas en planteles fiscales

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Una veintena de acciones para el posible retorno de estudiantes fiscales a sus instituciones, para retomar las clases presenciales, propone la Unión Nacional de Educadores (UNE). Las alternativas se expusieron este lunes 16 de noviembre del 2020, por medio de una rueda de prensa virtual. Entre otras exigen la aplicación de pruebas PCR, para detectar covid-19, con muestras nasofaríngeas, a profesores, personal administrativo y estudiantes. En Ecuador hay 4,8 millones de alumnos. Y más de 160 000 profesores en el sistema fiscal. El gremio de maestros señala que el Gobierno debe brindar y garantizar todas las medidas de bioseguridad para un posible retorno a las aulas, a todo el sistema educativo. La decisión de retorno, dijo Kléver Hidalgo, presidente de la UNE Pichincha, se ha tomado “por la incapacidad del Gobierno de dotar a estudiantes y docentes de herramientas tecnológicas e Internet gratuito, lo que ha provocado la deserción de miles de estudiantes y el despido de miles de maestros”. Con el fin de que, al retornar de forma presencial, toda la comunidad educativa se encuentre protegida frente al peligro de contagio de covid-19, que se mantiene activo, el gremio elaboró alternativas, dijo la presidenta nacional, Isabel Vargas. El viernes pasado, la ministra Monserrat Creamer señaló que todos los planteles, sin importar si son fiscales o privados, deben presentar su Plan Institucional de Continuidad Educativa (PICE) y si lo desean plantear el retorno progresivo. Al consultarle si tenían los insumos y las condiciones tomando en cuenta que en cada grado suele haber 45 alumnos, dijo que eso se debe estudiar en el PICE. En el país desde mediados de marzo las clases presenciales se suspendieron. Y los estudiantes de establecimientos privados reciben clases virtuales. Los de centros fiscales también tienen esa opción, pero un grupo no tiene acceso a conectividad, por lo que según la Cartera, pueden acceder a guías impresas, programa de radio y televisión. Vargas señaló que durante la emergencia sanitaria se han despedido a más de 10 000 docentes. “Hacemos un llamado a las autoridades a recordar que la Constitución establece que la educación es responsabilidad ineludible del Estado y un derecho, más no un privilegio”. Además hizo un llamado para una movilización de toda la comunidad educativa, con el fin de exigir que se garantice que el retorno a las aulas sea en condiciones de seguridad. Andrés Quishpe, dirigente de la UNE, gremio ligado a Unidad Popular, dijo que el gremio ya había convocado a una movilización el 1 de diciembre para pedir que se reintegre a los maestros despedidos, que se les cancele a más de 18 000 docentes su bonificación por recategorización y para demandar que desde el último mes del año ya no se produzca un recorte en los salarios de trabajadores públicos, incluidos los maestros. Esta movilización, dijo, también tiene como propósito demandar presupuesto para la educación “porque eso significa garantizar un retorno seguro”. En el país hasta este lunes 16 hay 180 676 personas contagiadas; 35,7% de casos se concentra en Pichincha. Las autoridades han solicitado mantener medidas de bioseguridad como uso de mascarillas, lavado de manos de al menos 20 segundos y distanciamiento social, para reducir el riesgo de propagación del virus. Las propuestas de la UNE son: -Dejar de pagar la deuda externa y devolver el presupuesto de la educación -Que el aporte a educación para el periodo fiscal 2021 sea el del 6% del PIB -Que haya un plan de blindaje en la escuela pública -Recuperar el médico escolar -No pueden retornar al trabajo presencial el personal administrativo, de apoyo ni los docentes que están en estado de vulnerabilidad. -La remuneración de los docentes sin recorte y dotación de Internet gratuito para ellos. -Disminuir el número de estudiantes por aula: 12 en educación inicial, 20 en básica y bachillerato, en función del tamaño de las aulas, para garantizar la separación de dos metros entre estudiantes -Infraestructura necesaria para prevenir contagios dentro de los establecimientos educativos -Reintegración de docentes desvinculados y contratación de nuevos maestros para cumplir los protocolos de bioseguridad. -Dotación de servicios básicos como agua, luz, teléfono, Internet, sobre todo en sectores rurales sin los servicios. -Aplicación de pruebas PCR previo a la reapertura de cualquier establecimiento. -Entrega de equipo de bioseguridad para docentes y mascarillas para estudiantes. -Equipos para tomar la temperatura, pintura para señalética y todos los insumos necesarios para cumplir con protocolos. -Fumigación permanente de los establecimientos educativos. -Reparación y asfaltado de las vías de acceso a las unidades educativas. -Apertura de banda de Internet en sectores rurales -Dotación de equipos tecnológicos en zonas rurales. -Masificar la entrega de guías impresas a estudiantes sin acceso a Internet. -Implementación de desayuno y almuerzo escolar. -Desarrollo de una campaña de prevención dirigida a la escuela y a la comunidad

Componentes básicos de la vida pueden formarse en el espacio interestelar mucho antes que las estrellas y los planetas

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Un equipo internacional de astrofísicos y modeladores astroquímicos determinaron que la glicina, el aminoácido más simple, sin el cual no puede existir la vida, puede formarse en las duras condiciones del espacio, según un comunicado de prensa de la Universidad Queen Mary de Londres. Los investigadores sugieren que la glicina, así como probablemente otros aminoácidos, se forman en densas nubes interestelares mucho antes de que estas se conviertan en nuevas estrellas y planetas.

Anteriormente, se creía que la formación de glicina requería energía, pero un conjunto de experimentos, llevados a cabo principalmente en el Laboratorio de Astrofísica del Observatorio de Leiden (Países Bajos) reveló que esta puede formarse en ausencia de energía en la superficie de los granos de polvo helado, a través de lo que se conoce como ‘química oscura’.

«La química oscura se refiere a la química sin la necesidad de radiación energética. En el laboratorio pudimos simular las condiciones de las nubes interestelares oscuras, donde las partículas de polvo frío están cubiertas por delgadas capas de hielo y posteriormente procesadas por átomos impactantes que hacen que las especies precursoras se fragmenten y los intermedios reactivos se recombinen», explicó el astroquímico Sergio Ioppolo, autor principal del estudio, publicado en la revista Nature Astronomy.

Gracias a sus experimentos, los científicos demostraron por primera vez que la metilamina, la especie precursora de la glicina, puede formarse en ausencia de energía en condiciones interestelares. Además, pudieron confirmar que también se podía formar glicina y que la presencia de hielo de agua era esencial en este proceso.

La metilamina fue detectada en la cola del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Los cometas reflejan la composición molecular presente cuando nuestro Sol y los planetas todavía estaban por formarse. La detección de este compuesto orgánico en el cometa también sugiere que los aminoácidos se forman mucho antes que las estrellas.

Ioppolo cree que, «una vez formada, la glicina también puede convertirse en un precursor de otras moléculas orgánicas complejas» y llevar también a «la formación de otros aminoácidos, como la alanina y la serina en las nubes oscuras en el espacio». «Al final, este inventario molecular orgánico enriquecido es incluido en cuerpos celestes, como cometas, y entregados a planetas jóvenes, como sucedió con nuestra Tierra y muchos otros planetas», concluyó.

Violan y apedrean hasta la muerte a una niña india de cinco años para evitar que denuncie a los perpetradores

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El pasado viernes fue hallado en un bosque del estado de Odisha, en el este de la India, el cuerpo de una niña de cinco años que había desaparecido el día anterior en la aldea de Kharkhari. La familia de la víctima denuncia que la pequeña fue violada y después apedreada hasta la muerte por sus atacantes, que temían que se lo contara a la Policía.

Un oficial de la Policía local, Suprasanna Mallick, informó, citado por el diario The Daily Mail, que se abrió un caso sobre la muerte de la menor y que se está llevando a cabo una investigación.

Se trata de uno más de los muchos casos de violencia sexual perpetrados en el país asiático, donde el año pasado se registraron de media 90 violaciones por día. A principios de octubre, en el estado indio de Uttar Pradesh, los padres de una niña de seis años que murió víctima de una violación colocaron el cadáver de su hija en una calle a modo de protesta para reclamar justicia.

En septiembre se registraron varios casos de violación que conmocionaron al país. El día 29 de ese mes dos jóvenes de 22 y de 19 años murieron víctimas de violaciones grupales. Ambas pertenecían a la casta de los ‘dalit’, la más baja del sistema social de la India.

Tras el fallecimiento de la chica de 19 años se desató una ola de protestas en todo en todo el país. Solo en Nueva Delhi, centenares de personas se congregaron en la puerta del hospital donde había estado ingresada la víctima.

Científica jefe de la OMS advierte que todavía hay que esperar a ver cuál será el perfil final de seguridad y eficacia de la vacuna de Moderna

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La científica jefe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Soumya Swaminathan, ha aseverado este lunes que todavía hay que esperar a ver cuál será el perfil final de seguridad y eficacia de la vacuna de Moderna después de que esta compañía biotecnológica estadounidense anunciara que, según los datos preliminares, su vacuna contra el coronavirus ha mostrado un 94,5 % de efectividad durante la tercera fase de ensayos clínicos.

«Por supuesto, tenemos que esperar y ver cuál será la eficacia final y el perfil de seguridad de esta vacuna cuando se analicen todos los datos después de que alcancen su criterio de valoración principal y también tengan un seguimiento suficiente, de al menos dos meses de la mitad de las participantes del ensayo, en relación con los efectos secundarios«, señaló Swaminathan durante una rueda de prensa virtual.

Moderna inició la tercera fase de ensayos clínicos de su vacuna mRNA-1273 el pasado 27 de julio y ha incluido a más de 30.000 participantes en EE.UU. No obstante sus primeros resultados anunciados se basaron en un «primer análisis intermedio» de 95 casos: entre ellos, se observaron 90 casos de covid-19 en el grupo de placebo y 5 casos en el grupo de voluntarios que recibieron la vacuna mRNA-1273.

De acuerdo con el comunicado de Moderna, el criterio principal de valoración de la tercera fase «se basó en el análisis de los casos de covid-19 confirmados y adjudicados a partir de dos semanas después de la segunda dosis de vacuna».

Además, desde la OMS han advertido que los sistemas sanitarios de Europa y América del Norte están «al borde de colapso» debido al coronavirus. Swaminathan indicó que se podría hablar de final de la pandemia de coronavirus cuando al menos un 70 % de la población mundial este vacunada.

Desenmascaran una red global de abuso sexual infantil

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La policía australiana descubrió una red de abuso sexual infantil que trasciende el país y se cuela también por EE.UU., Canadá, Asia, Europa y Nueva Zelanda, informa Associated Press.

El desmantelamiento de la red delictiva se hizo posible gracias a la información que le suministró a los órganos policiales australianos el Centro Nacional para los Niños Desaparecidos y Explotados, una organización estadounidense y sin fines de lucro financiada por la Casa Blanca.

Según el comisario adjunto de la Policía Federal de Australia, Justine Gough, 16 hombres fueron recientemente detenidos en los estados de Nueva Gales de Sur, Queensland y Australia Occidental. Entre los arrestados se encuentran un cuidador de niños y un entrenador de fútbol escolar. En total, se habrían dictado 828 cargos por abuso sexual infantil y por la producción y distribución de materiales que contienen maltrato infantil, así como por zoofilia, precisó Gough.

Las víctimas identificadas por la policía australiana tenían entre 16 meses y 15 años de edad. Según aclaró el subcomisario, la red desenmascarada recurría tanto al Internet regular como a la llamada Deep Web para publicar los materiales pedófilos.

»Ningún niño debería ser víctima de abuso y violencia por parte de aquellos en los que deposita su confianza, trátese de un miembro de la familia, un cuidador o un entrenador de fútbol infantil», resaltó Justine Gough al brindar detalles del caso.

Entretanto, en EE.UU. arrestaron a otros tres hombres por delitos similares. La Policía australiana ha remitido ya 18 expedientes relacionados con los detenidos a sus homólogos norteamericanos. En cuanto a otras regiones (Canadá, Asia, Europa y Nueva Zelanda) donde podrían esconderse los delincuentes, todavía no se han reportado detenciones.

No son solo entidades tales como el Centro Nacional para los Niños Desaparecidos y Explotados las que facilitan información que contribuye a descubrir las redes donde circula el contenido abusivo, sostuvo Adam Parks, representante de esa organización en Australia. También lo hacen las propias empresas de redes sociales, que regularmente advierten a las respectivas autoridades de haber dado con algún material abusivo en sus plataformas, precisó.

Musk se hace cuatro pruebas de covid-19 en un mismo día y da positivo solo en dos

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El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, ha explicado en un tuit que se ha sometido a cuatro pruebas de covid-19 en un mismo día, y que ha dado positivo en dos de ellas. Musk precisó que fue «la misma máquina, la misma prueba, la misma enfermera».

El empresario expresó sus dudas sobre la precisión de las pruebas, y denunció que «algo extremadamente falso está sucediendo«.

El tuit provocó un acalorado debate en la red social, donde algunos usuarios acusaron al multimillonario de «irresponsable» al sugerir que las pruebas de covid-19 no son fiables.

Sin embargo, Musk mostró aún más escepticismo sobre el proceso de prueba en los siguientes mensajes. Así, cuando un internauta sugirió que el aparente falso positivo de Musk ilustra por qué los países están viendo «picos» de la enfermedad, el director ejecutivo de Tesla respondió: «Si me está sucediendo a mí, les está sucediendo a otros«.

Asimismo, indicó que se ha hecho «pruebas PCR de laboratorios separados» y espera los resultados en unas 24 horas.

El multimillonario también se mostró de acuerdo con un comentario que señalaba que los beneficios monetarios que reportan las pruebas «probablemente no son falsos y [son] muy consistentes».

El fundador del fabricante de automóviles eléctricos detalló que está experimentando síntomas de un «resfriado típico» y «nada inusual hasta ahora».

  • Musk, de 49 años, ha criticado abiertamente la respuesta gubernamental a la propagación del virus. En su momento, denunció las políticas de confinamiento adoptadas en países de todo el mundo, argumentando que solo las personas en riesgo deberían ponerse en cuarentena «hasta que pase la tormenta».
  • También recalcó que ni él ni su familia tienen previsto ponerse futuras vacunas contra el coronavirus una vez que estén disponibles, y afirmó que la respuesta a la pandemia ha «disminuido [su] fe en la humanidad».

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