medio ambiente

Inicio medio ambiente

Descubren que las hormigas son capaces de adoptar granos de arena como herramienta para no ahogarse

0

Un nuevo estudio ha descubierto que las hormigas de fuego negras son capaces no solo detectar el aumento de los riesgos que entraña la búsqueda de alimento, sino también de cambiar sus estrategias en el uso de herramientas que aplican en este proceso frente a los desafíos de la naturaleza.

La investigación, publicada en la revista Functional Ecology, afirma que las hormigas de la especie ‘Solenopsis richteri’, nativas de América del Sur pero introducidas en el norte del continente, tienen capacidades cognitivas considerables para estrategias de alimentación únicas.

La conclusión llegó tras un experimento con recipientes con agua azucarada realizado por el equipo científico. 

«Sabíamos que algunas especies de hormigas pueden usar herramientas, particularmente para recolectar alimentos líquidos. Sin embargo, nos sorprendió el uso tan notable de herramientas que muestran las hormigas negras introducidas», dijo el autor principal, el Dr. Jian Chen, entomólogo del Servicio de Investigación Agrícola del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Se sabe que las hormigas negras de fuego pueden alimentarse mientras flotan por la superficie líquida, ya que tienen un exoesqueleto hidrófobo. Los investigadores alteraron la tensión superficial agregando un surfactante en el agua azucarada, lo que aumentaba el riesgo de ahogarse para las hormigas. Y tuvieron una gran sorpresa cuando constataron que los insectos reconocían el cambio de condiciones y corregían su enfoque utilizando los granos de arena que les habían proporcionado los científicos para construir distintos tipos de estructuras con el fin de extraer agua azucarada del contenedor y luego recolectarla.

«Esta habilidad excepcional para fabricar herramientas no solo redujo el riesgo de ahogamiento de las hormigas, sino que también proporcionó un espacio más grande para que recolectaran agua azucarada», dijo el Dr. Zhou, coautor del estudio, de la Universidad Agrícola de Huazhong.

«Se descubrió que las estructuras de arena eran tan eficientes que podían extraer casi la mitad del agua azucarada de los contenedores en 5 minutos», agregó el Dr. Zhou.  

Descubren un nuevo evento de extinción masiva que abrió paso a los dinosaurios hace 233 millones de años

0

Un equipo internacional de científicos ha identificado un evento antes desconocido de extinción masiva de la vida en la Tierra que ocurrió hace 233 millones de años y que desencadenó la toma del mundo por parte de los dinosauriossegún una investigación publicada esta semana en la revista Science Advances.

El estudio dirigido por Jacopo Dal Corso, de la Universidad de Geociencias de China en Wuhan, y Mike Benton, de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol, revisó evidencia geológica y paleontológica para determinar lo que había sucedido durante este período de crisis denominado Episodio Pluvial Carniano (Carnian Pluvial Event).

Según los especialistas, lo más probable es que la causa fueran erupciones volcánicas masivas en la provincia de Wrangellia, en el oeste del actual Canadá, donde se derramaron enormes cantidades de basalto volcánico, que formaron parte de la costa occidental de América del Norte. Las erupciones fueron tan grandes, que gases de efecto invernadero como el dióxido de carbono generaron picos de calentamiento global.

Los fenómenos naturales y el cambio climático provocaron una gran pérdida de biodiversidad en el océano y en la tierra. Muchas especies de plantas y animales fueron muriendo, hasta desaparecer por completo. Pero poco después, este fenómeno de extinción allanó el camino para nuevas especies que fueron fomentando ecosistemas más modernos, explican los autores.

«Ahora sabemos que los dinosaurios se originaron unos 20 millones de años antes de este evento, pero permanecieron bastante raros y sin importancia hasta que llegó el Episodio Pluvial Carniano», comentó Mike Benton, y agregó que fueron las repentinas condiciones áridas después de un período húmedo que duró aproximadamente 1 millón de años los que dieron a los dinosaurios su oportunidad.

Nuevos ecosistemas

Según los investigadores, este fenómeno no fue solo beneficioso para los dinosaurios, sino que también dio lugar a muchos grupos modernos de plantas y animales, incluidas algunas de las primeras tortugas, cocodrilos, lagartos y los primeros mamíferos.

Además, los cambios tuvieron un impacto en la vida marina, afirman los especialistas. Explican que marcó el comienzo de los arrecifes de coral de estilo moderno, así como nuevos tipos de plancton, lo que pudo haber provocado cambios profundos en la química del océano.

Hasta ahora, los paleontólogos habían identificado cinco grandes extinciones masivas en los últimos 500 millones de años. «Cada uno de estos tuvo un efecto profundo en la evolución de la Tierra y de la vida. Hemos identificado otro gran evento de extinción, y evidentemente tuvo un papel importante en ayudar a restablecer la vida en la tierra y en los océanos, marcando el origen de ecosistemas», concluyó Jacopo Dal Corso.

Orcas agresivas que rompen, atacan y acosan barcos desconciertan a los científicos

Para los amantes de la naturaleza ver una orca en el océano es motivo de felicidad. Por eso, el pasado 29 de julio, cuando la bióloga Victoria Morris se percató de que nueve orcas daban vueltas alrededor de su barco cerca de las costas del estrecho de Gibraltar, entre Marruecos y España, se sintió emocionada. Sin embargo, todo cambió cuando los cetáceos empezaron a atacar su barco, haciéndolo girar 180° y rompiendo su timón automático. Al mando le faltaba su tercio inferior y abundaban las marcas de dientes en el casco del bote, narra la científica en un artículo del diario The Guardian.

«El ruido era realmente terrible. [Las orcas] embestían la quilla, había un eco horrible. Pensé que podrían volcar el bote, y el ruido ensordecedor mientras se comunicaban silbando entre sí era tan fuerte que teníamos que gritar«, contó Morris, subrayando que fueron socorridos una hora y media después, cuando las orcas ya se habían ido.

De acuerdo con el medio británico, este comportamiento agresivo es impropio de esta especie y viene inquietando a los científicos. Al respecto, Rocío Espada, bióloga marina de la Universidad de Sevilla, señala que es una «locura» pensar que estos cetáceos opten por romper timones y llevar a cabo tan impetuosas acciones. «Vi a estas orcas crecer desde su infancia, conozco las historias de sus vidas, nunca vi ni oí hablar de ataques», añade Espada, quien ha observado su población en el estrecho de Gibraltar por años.

No obstante, el caso de Victoria Morris no ha sido el único. Seis días antes, en el mismo lugar, un español también sufrió una embestida de cuatro orcas que sacudieron su yate durante casi una hora y dañaron el timón. Otras dos personas también tuvieron un encuentro similar mientras navegaban: los cetáceos dieron vueltas alrededor de su lancha durante 20 minutos y luego se fueron, dejando a la pareja asustada.

¿A qué se debe?

Es poco probable que dicha conducta indique que estos mamíferos quieran atacar a los humanos, sino que, según suponen los expertos, se debe al estrés que pueden estar sufriendo las orcas debido a la contaminación, la falta de alimento y el alto nivel de ruido.

Ken Balcomb, del Centro de Investigación de Ballenas, con sede en Washington (EE.UU.), cree que esta agresividad hacia los humanos podría estar relacionada con la pesca e impulsada por las acciones de los pescadores, que además hieren a estos animales con sedal cuando intentan alimentarse de atunes. «Las vi [a las orcas] mirar a barcos que transportan pescado. Creo que saben que los humanos están relacionados de alguna manera con la escasez de alimentos«, dice Balcomb.

Las orcas de Gibraltar se encuentran en peligro de extinción y se calcula que en la zona quedan unos 50 ejemplares. Su principal fuente de comida es el atún, cuya cantidad se reduce cada vez más por las prácticas humanas. Además, el estrecho de Gibraltar es considerado por los investigadores como uno de los peores lugares para los habitantes del océano, ya que es una importante ruta marina, muy contaminada y con mucho tráfico de embarcaciones.

A pesar de todo, las orcas llevan años viviendo en tales condiciones y raras veces atacan a las personas. Los especialistas en la materia creen que la cuarentena por el nuevo coronavirus podría haber influido en los recientes incidentes. La ausencia, durante dos meses, de pesca, observaciones de ballenas, veleros y transbordadores marítimos redujo el nivel de ruido hasta producir calma y tranquilidad en estos animales. Pero el reinicio de todas esas actividades, y con ello del ruido, les ha provocado enojo y agresividad.

La actividad humana está afectando mucho el comportamiento de las orcas y lo mínimo que se puede hacer para la salud de las ballenas es reducir el nivel de ruido cerca de Barbate, concluye Pauline Gauffier, que investigó su conducta.

Un dron mamá manejado por el Ejército israelí alimenta a un buitre huérfano y hace que sobreviva

Conservacionistas israelíes han logrado alimentar con ayuda de un dron a una cría de buitre leonado (‘Gyps fulvus’) —cuya población en Israel está en peligro de extinción— que quedó huérfana luego de que su madre muriera electrocutada hace casi dos meses. 

Israel Raptor Nest Cam, una organización que vigila y protege nidos de aves rapaces, compartió el pasado domingo un video del momento en que un dron maniobrado por miembros de las Fuerzas de Defensa de Israel —que colaboran en el proyecto— arroja un trozo de carne sobre las rocas de un acantilado donde vive el ave, en el desierto de Negev, a unos 70 kilómetros de Gaza. Durante el último mes, el robot volador le ha proporcionado comida cada 2-4 días, asegura el organismo protector. La misión se desarrolla con éxito y a principios de esta semana el buitre voló por primera vez, y lo hizo ante las cámaras.

La idea de intervenir en la crianza del joven buitre, de 132 días de nacido, surgió luego de que su madre muriera al chocar con una línea eléctrica, ya que el padre tuvo que responder solo por la comida y los expertos dudaban que pudiera proporcionársela en la cantidad adecuada, unos 500 gramos de carne diarios. Según explican desde Israel Raptor Nest Cam, estos animales son monógamos y el cuidado de sus progenies se realiza entre ambos padres, por lo que únicamente una madre o un padre muchas veces no logra cuidar a sus polluelos.

De esta manera, esa y otras entidades para la protección de la naturaleza decidieron proporcionarle a la cría una ‘mamá dron’ y contactaron a la compañía XTEND, que desarrolla tecnologías innovadoras para vuelos no tripulados en entornos complejos. Personal de las Fuerzas de Defensa de Israel se encargó de operar el aparato y el zoológico de Negev proporcionó comida de calidad.  

Ahora, los ornitólogos esperan que la cría pueda superar los obstáculos que le esperan en el aire (lesiones, fatiga o vuelo deficiente, entre otros) así como la inexperiencia para llegar a las áreas de alimento. De superar este período con éxito, «se convertirá en un buitre adulto que rehabilitará a su población israelí en peligro».

España en alerta por calor con pronósticos de temperaturas que alcanzarán los 42 grados

Este lunes se han emitido avisos amarillo y naranja en todas las regiones de España, salvo en Asturias, al norte del país, y las Islas Canarias, por el aumento de temperaturas que se espera que puedan alcanzar hasta 42 grados en determinados territorios.
Así, se espera que en esta jornada alcancen o superen la barrera de los 40 grados en las tres provincias andaluzas de Córdoba, Granada y Jaen, que serán las más afectadas; así como en Ávila, Salamanca, Ciudad Real, Toledo, Badajoz, Cáceres, Madrid y Navarra.
Las temperaturas más altas se concentrarán en los valles del Guadalquivir, Guadiana, Tajo y Ebro, según informa la Agencia Estatal de Metereología.
El país permanecerá en su gran mayoría con los cielos despejados y tan solo se esperan algunas nubes bajas acercándose a Galicia, en el noroeste. El calor, que en un principio se concentraba al sur de la península Ibérica, se desplazará en capas medias hacia el norte, provocando un ascenso térmico allí y que el calor intenso se extienda por áreas del Cantábrico oriental y del noroeste.
Ya este martes se espera un descenso de las temperaturas, que dará un pequeño respiro que será tan solo temporal y que afectará sobre todo al norte de España, donde se esperan débiles lluvias.
Además, el intenso calor de este lunes ha dado lugar a teñir de rojo en el mapa casi toda la totalidad del país, indicando riesgo extremo de incendios forestales.

Captan la magnitud del huracán Hanna visto desde la Estación Espacial Internacional

El astronauta de la NASA Doug Hurley ha compartido este fin de semana en su cuenta de Twitter una espectacular imagen desde la Estación Espacial Internacional (EEI) en la que se muestra cómo se vio el huracán Hanna desde el espacio.

El fenómeno climático tocó tierra este sábado en las costas del golfo de Texas, EE.UU., como una tormenta de categoría 1, alcanzando vientos máximos sostenidos de 90 millas por hora (145 km/h). Además de las fuertes ráfagas de viento que dejaron algunos destrozos, el fenómeno meteorológico trajo aparejado lluvias que provocaron inundaciones.

Doug Hurley, el astronauta que a finales de mayo llegó a la EEI a bordo de la cápsula Crew Dragon de SpaceX, captó con su cámara la magnitud del huracán Hanna en todo su esplendor. En la instantánea se aprecia el centro de la tormenta y el borde azulado de nuestro planeta.

Según el reporte presentado este domingo por el Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. (NHC, por sus siglas en inglés)., Hanna, el primer huracán de la temporada en el océano Atlántico, está perdiendo fuerza hacia una depresión tropical al dirigirse sobre el noreste de México. De todas maneras, advierten que «lluvias torrenciales y peligrosas inundaciones repentinas» continúan en la frontera sur de EE.UU.

El paso del huracán Hanna por México ya ha provocado severas inundaciones y no se descartan más lluvias, tormentas electicas y posibles tornados en la zona, señalaron las autoridades mexicanas. Hasta el momento los estados de Nuevo León y Tamaulipas han sido los que más han sentido el impacto del fenómeno natural

Tiburón ballena Esperanza dejó de transmitir su ubicación en Galápagos

Esperanza, uno de los tiburones ballena que fueron marcados en el 2019 con el fin de conocer sus patrones de comportamiento y de movimiento, dejó de transmitir su ubicación. Así lo anunció el Presidente del Consejo de Gobierno de Galápagos, Norman Wray, en su cuenta de Twitter. Wray hizo el anuncio en medio de crecientes preocupaciones por la presencia de una flota pesquera de 260 buques de bandera extranjera ubicada fuera del límite de la Zona Económica Exclusiva (ZEE) de las islas Galápagos. La Armada del Ecuador aseguró el pasado 16 de julio que monitorea la presencia de los buques.  «Datos desgarradores», escribió Wray en Twitter antes de dar a conocer que Esperanza dejó de transmitir su ubicación en mayo del 2020 tras haberlo hecho por 280 días. Según Wray, Esperanza se desplazaba entre la ZEE y la Reserva Marina de Galápagos (RMG). En su mensaje Wray cuestionó la «coincidencia» entre la pérdida del rastro de Esperanza y la presencia de la «flota china» en Galápagos.

Al momento no hay evidencia de que Esperanza haya sido atrapada por la flota.  En el 2019, un equipo de científicos ecuatorianos, españoles, estadounidenses e ingleses desarrolló en Galápagos una investigación con el fin de conocer más sobre el tiburón ballena, el pez más grande del mundo. De acuerdo con la Lista Roja de especies amenazadas de la UICN, el tiburón ballena es una especie en peligro de extinción y su población está en descenso.

La pesca es una de las amenazas a las que se enfrenta esta especie. Según la UICN, los tiburones ballenas son pescados en varias ubicaciones del mundo. «En el sur de China, la pesca a gran escala del tiburón ballena parece estar en aumento», sostiene el sitio web de la Lista Roja. Sin embargo, el portal señala que si bien no hay misiones dedicadas a la pescar tiburones ballena, «son capturados y retenidos con frecuencia al ser avistados». En un viaje de 10 días que tuvo lugar a mediados de septiembre del 2019, investigadores recolectaron información en la isla Darwin para conocer más sobre los patrones de comportamiento y los movimientos del tiburón ballena. El fin era obtener datos suficientes para gestionar programas de conservación de esta especie.

Para ello, les colocaron a nueve escualos dispositivos de rastreo que enviaban datos sobre los movimientos del animal. Los dispositivos, de unos 25 centímetros, no representan una molestia para los animales, según dijeron en ese entonces los investigadores, pues eran una especie de pinza que era colocada en la parte dorsal del tiburón ballena.  A cinco de los nueve tiburones se les marcó con dos dispositivos que podían enviar registros hasta los 2 000 metros de profundidad. A los otros cuatro se les colocó uno que detectaba movimientos hasta los 5 000 metros de profundidad.

Hallan nuevas evidencias de tres gigantescos tsunamis que azotaron Gran Bretaña hace más de 8.000 años

Durante el último período glacial Gran Bretaña estaba conectada con el resto de Europa a través de un vasto puente terrestre llamado Doggerland. La situación cambió con el final de la glaciación, cuando no solo aumentó el nivel del océano, sino que además tuvo lugar el llamado evento de Storegga. Con este nombre se conoce un enorme deslizamiento que ocurrió al norte de las costas de Noruega en el año 6.200 a. C., y que provocó un megatsunami que contribuyó a la destrucción de las tierras que unían Europa continental y el futuro Reino Unido.
Desde 1931, cuando un pescador halló un arpón mesolítico en el banco de Dogger, en el centro del mar del Norte, se han acumulado bastantes pruebas que confirman esa versión de la historia geológica del planeta. No obstante, hasta hace poco no había confirmaciones de otro tsunami originado en el sur de Gran Bretaña. El estudio de un equipo internacional de investigadores publicado este miércoles en la revista Geosciences proporciona estas confirmaciones y ofrece nuevos detalles del devastador evento.
En particular, en un lugar del lecho marino ubicado a unos 50 kilómetros de la actual costa de Norfolk, en el este de Inglaterra, los científicos descubrieron una masa de sedimentos asociados con el tsunami, una capa de piedras, conchas y sedimentos estuarinos de cerca de medio metro de grosor.
Tanto la datación por radiocarbono como otros tipos de análisis —como el estudio de geoquímica y paleobotánica, además del ADN sedimentario antiguo— confirmaron que el depósito puede estar vinculado al evento de Storegga. Además, permitieron concluir que no hubo uno sino «tres grandes eventos de olas».
Afectó a los humanos pero no acabó con Doggerland
En cuanto al impacto del tsunami en la vida de los habitantes prehistóricos de la zona, los investigadores opinan que «en esas áreas costeras, donde las poblaciones humanas mesolíticas podían haber residido durante la mayor parte del año, los asentamientos se habrían visto gravemente afectados». Al mismo tiempo, advierten que las olas no fueron el golpe final de Doggerland, que acabó desapareciendo bajo el mar: «La evidencia sugiere que el paisaje se recuperó temporalmente y que […] la inmersión final de las partes remanentes de Doggerland ocurrió después del tsunami de Storegga».
Según el autor principal del estudio, el profesor Vince Gaffney, de la Universidad de Bradford, «la exploración de Doggerland, un paisaje perdido bajo el mar del Norte, es uno de los últimos grandes desafíos arqueológicos de Europa».
«Este trabajo demuestra que un equipo interdisciplinario de arqueólogos y científicos puede revivir este paisaje e incluso arrojar nueva luz sobre uno de los grandes desastres naturales de la prehistoria, el Tsunami de Storegga», afirma el investigador, citado por un comunicado de la Universidad de Warwick.

Conozca a Bear y Taylor, los perros que rescatan koalas de los mortales incendios en Australia

Los incendios forestales que arrasan Australia desde septiembre del 2019 han desgarrado la población de la vida salvaje: más de 480 millones de animales, entre ellos canguros y koalas, ha muerto víctimas de las llamas o por falta de alimentos y refugio. Pero hay halos de luz entre la tragedia, llamados Bear (Oso en español) y Taylor, dos canes rescatistas del Fondo Internacional para el Bienestar Animal (IFAW, por sus siglas en inglés) que han logrado rescatar a decenas de animales de los árboles de eucalipto incinerados. Bear, un joven border collie ojiazul, trabaja de forma constante con el IFAW. es un perro diagnosticado con trastorno obsesivo compulsivo, una condición médica potencialmente peligrosa donde un perro realiza las actividades de una forma anormalmente repetitiva. De acuerdo con información de la organización, fue abandonado cuando era cachorro, pero al llegar al IFAW, tuvo una nueva misión: encontrar y salvar a los koalas heridos de las feroces llamas. Su convicción y persistencia para la búsqueda lo convirtieron en un rescatista ideal. Romane Cristescu -miembro de IFAW, ecologista de la Universidad Sunshine Coast y cuidadora de Bear, comentó al periódico Australian Geographic su experiencia con el can. “Es una alma feliz, siempre inquieto para hacer algo. Su peor pesadilla es cuando lo dejas y vas a trabajar. Pero, por suerte, nosotros laboramos todos los días con ellos”, contó.

En varias imágenes compartidas por la institución sin fines de lucro, se observa a Bear con un traje especial que lo ayuda a transitar sin dificultad alrededor de los arbustos y pequeñas botas para proteger sus patas. Así se dirige a una jornada de rescate en la que la IFAW acoge a marsupiales heridos y los lleva a centros veterinarios para realizar una evaluación e iniciar un proceso de recuperación. Taylor tiene una mirada apacible. Ella, una springer spaniel de cuatro años, logró ubicar a ocho koalas, incluidos una madre y su pequeño bebé. De acuerdo con información difundida por el blog de la Fundación de César Millán, conocido como el ‘encantador de perros’, Taylor viene de una larga familia canina entrada para la detección animal. Por eso, no sorprende la habilidad de este can para encontrar diferentes tipos de especies: reptiles, pájaros y mamíferos.

Además de proteger a los koalas, Taylor pudo detectar a gatos marsupiales, zorros, conejos y ratas. La organización Tate Animal Training Enterprises -dedicada al entrenamiento de canes- relató en su cuenta de Facebook que el perro -y su guía Ryan- caminaron varios kilómetros entre las llamas para hallar a los animales. “Ellos se enfocaron en áreas dónde los rezagos del fuego que arrasaron en el hábitat de los koalas. Para quienes no lo saben, esta especie necesita árboles específicos en climas particulares para sobrevivir”, escribió la institución. Según Tate, Taylor tiene un olfato agudo para captar especies vivas, además, es capaz de alertar de lugares recientemente habitados por koalas para que personal del Hospital Koala Port Macquarie y personal del Condado de Port Macquarie acudan a la zona para encontrar sobrevivientes. “Es como armar un rompecabezas y nos sentimos muy orgullosos de que ella sea parte de nuestra pequeño grupo de rescatistas”, afirmó la organización.

Deforestación del Amazonas aumenta en junio y el año podría ser el peor en una década en Brasil

La deforestación en la Amazonia brasileña aumentó por decimocuarto mes consecutivo en junio, según datos preliminares del gobierno publicados el viernes 10 de julio de 2020, lo que aumenta la presión sobre el presidente Jair Bolsonaro, quien está bajo fuego por agravar la destrucción de la selva tropical durante su mandato. La destrucción aumentó un 10,7% en el mes, en comparación con junio de 2019, según la agencia nacional de investigación espacial Inpe. En los primeros seis meses del año, la deforestación ha subido un 25% hasta 3 066 kilómetros cuadrados, según datos de la agencia. «La presión está aumentando», dijo Mariana Napolitano, jefa científica del grupo de presión WWF-Brasil. «Los datos de deforestación por sí mismos muestran que ahora tenemos una situación muy complicada que está fuera de control en el Amazonas». Si hay otro aumento de la deforestación en julio, Brasil se dirige a una deforestación anual de más de 15 000 kilómetros cuadrados, o un área más grande que (el estado de) Connecticut, dijo Ane Alencar, directora científica del Instituto de Investigación Ambiental de la Amazonía de Brasil (IPAM). El total supondría un aumento respecto de los 10 129 kilómetros cuadrados del año pasado y el nivel más alto de deforestación desde 2005, según datos oficiales del gobierno. Investigadores y defensores del medio ambiente culpan a Bolsonaro de envalentonar a los madereros, ganaderos y especuladores de tierras ilegales al debilitar la aplicación de las leyes ambientales y al pedir más minería y agricultura comercial en el Amazonas para desarrollar la economía. Bolsonaro dice que está siendo injustamente demonizado y que Brasil tiene un historial ambiental ejemplar, señalando vastas franjas de bosque que permanecen en pie.

Popular Posts

My Favorites

La Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) apoyará al Consejo...

La Superintendencia de la Información y Comunicación (Supercom) apoyará al Consejo Nacional Electoral (CNE) en el monitoreo de la campaña para las elecciones seccionales...