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Científicos descubren que la peste mata silenciosamente a los pumas de Yellowstone

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La bacteria Yersinia pestis fue la causa de la peste negra, la epidemia de peste bubónica que mató a 25 millones de personas en Europa a finales del siglo XIV. Hoy en día, solo unas 7 personas al año se infectan con ella en Estados Unidos.
Esa bacteria vive en el suelo, es atrapada por las pulgas que habitan en roedores e infecta a otros animales en su ascenso por la cadena alimentaria. Un nuevo estudio muestra cuán flexible y peligroso es el patógeno en diferentes huéspedes.
Una investigación de nueve años de los pumas en el Parque Nacional de Yellowstone en EE.UU. descubrió que casi la mitad de los grandes felinos analizados estuvieron infectados con la bacteria en algún momento, según un artículo publicado el mes pasado en la revista Environmental Conservation.
Los investigadores encontraron a las primeras víctimas felinas de la peste a mediados del invierno en 2006. El collar de rastreo, colocado en un puma, envió una alerta de que el animal no se había movido en ocho horas. El puma, llamado F018, fue hallado muerto con su cachorro de tres meses también muerto a su lado.
«Todos asumieron que era hambre», explicó a National Geographic el director del programa de pumas de la organización de conservación de gatos monteses Panthera, Mark Elbroch. Pero el análisis de muestras de tejido reveló la verdadera causa de muerte: la peste.
En busca de la bacteria y anticuerpos
Durante casi una década, entre 2005 y 2014, los investigadores revisaron 28 pumas en busca de signos de Yersinia pestis. Once de los felinos fueron encontrados después de su muerte, y cuatro de ellos, incluidos los dos hallados en 2006, murieron a causa de la peste. Los investigadores extrajeron sangre de otros 17 pumas y analizaron las muestras en busca de anticuerpos. Ocho de las 17 pruebas dieron positivo.
En total, alrededor del 43 % de los pumas estudiados sufrieron infecciones por Yersinia pestis. Uno de los pumas en el estudio, denominado M21, fue probado cuatro veces en un período de cinco años. Las dos primeras pruebas fueron negativas, pero la tercera fue positiva, lo que significaba que M21 había combatido una infección de peste. Un año después, otra prueba resultó negativa: los anticuerpos se habían desvanecido.
Los investigadores no encontraron una conexión entre la edad o el sexo de los grandes felinos y su probabilidad de contraer la peste, lo que generó preguntas para futuras investigaciones. Es posible que la bacteria llegue a los pumas a través de sus presas.

Empresa pagará a quienes duerman durante 15 días para una investigación

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Una empresa británica, fabricante de cortinas y persianas, está buscando voluntarios para una investigación que intenta determinar cómo la luz y el sonido pueden interrumpir el sueño. La firma Hillarys informó en su página web que quienes participen en el estudio recibirán una compensación económica. «Aquí en Hillarys, creemos que una buena noche de sueño es una parte vital para mantenerse saludable. Por lo tanto, estamos buscando un candidato para participar en nuestro nuevo experimento de sueño», reza el comunicado de la empresa. De acuerdo con la información, los participantes seleccionados serán invitados a la oficina de la empresa en Nottingham (Reino Unido), donde se les llevará a dormir durante 15 días bajo diferentes condiciones, que incluyen el uso de cortinas opacas y distintas luces y sonidos. El pago, menciona Hillarys, será de 1 400 libras (USD 1 798). Como parte del experimento, los voluntarios deberán llenar un cuestionario para informar sobre la calidad de su sueño una vez que hayan despertado, además de usar un dispositivo de monitoreo para que los expertos puedan determinar cómo las diferentes condiciones afectan su sueño. «Dormir es muy importante, y muchos podrían no apreciar cómo incluso la luz puede interrumpir tan necesarias siete horas», dijo Lucy Askew, experta de Hillarys. En el experimento pueden participar solo residentes del Reino Unido e Irlanda, mayores de 18 años. La selección de los candidatos será hasta el 9 de abril del 2020.

Cierre del último hospital improvisado para pacientes con coronavirus en Wuhan

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El diario chino Global Times ha compartido un video en el que una fila de médicos y enfermeras se deshacen de sus mascarillas y dejan al descubierto su rostro luego del cierre, este 10 de marzo, del último de más de una decena de hospitales improvisados en la ciudad de Wuhan (provincia de Hubei), foco del brote del nuevo coronavirus.

De acuerdo con el medio, más de 12.000 enfermos de covid-19 habrían recibido tratamiento en esos centros temporales. Su clausura es una señal del descenso en el número de enfermos y refleja los esfuerzos de las autoridades sanitarias y de los trabajadores de la salud para controlar la epidemia.

En esa misma jornada, el presidente de China, Xi Jinping, visitó Wuhan por primera vez desde el inicio del brote. El mandatario estuvo en una zona residencial que sigue en cuarentena y recorrió el hospital Huoshenshan, que se construyó a contrarreloj y atiende a pacientes gravemente enfermos por el virus.

Las consecuencias para América Latina de la caída del valor del crudo en medio de la crisis por el coronavirus

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Un cóctel explosivo sacudió este lunes la economía mundial.

A los efectos globales del coronavirus, la caída en de las bolsas y la baja en el precio de las materias primas, se sumó el desplome del petróleo.

«El pánico se está contagiando a todos los mercados», le dice a BBC Mundo Francisco Monaldi, experto en política energética latinoamericana y académico del Instituto Baker de la Universidad Rice, Estados Unidos.

Los precios del crudo llegaron a caer hasta 30% -el mayor desplome en un día desde la Guerra del Golfo en 1991- luego que Arabia Saudita anunciara que aumentará su producción tras el colapso del acuerdo de recorte de bombeo de Rusia con la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) para estabilizar los mercados petroleros.

La desintegración de la OPEP+, el grupo compuesto por la OPEP, Rusia y otros países productores de petróleo, pone fin a más de tres años de cooperación en el mercado petrolero y marca el inicio de una «guerra de precios».

Tras el fracaso de las negociaciones, el quiebre de la alianza entre Riad y Moscú hizo que le crudo Brent cayera hasta US$31,5 por barril y el petróleo West Texas Intermediate (WTI) bajara a US$31,02.

El desplome petrolero se produce en medio de la crisis global provocada por el coronavirus, que ha hundido la demanda de crudo en el mundo y ha provocado este lunes históricas caídas en los principales mercados bursátiles.

Caídas tan gigantescas que los operadores calificaron esta jornada como un «lunes negro».

Wall Street tuvo que suspender sus transacciones por 15 minutos luego que sus principales índices bajaran en picada.

Al cierre de las operaciones, las acciones estadounidenses se hundieron más de 7,5%, en la peor jornada bursátil desde la crisis financiera de 2008.

En Europa hubo desplomes similares, con la bolsa de Milán liderando las pérdidas al caer 11,17%.

Las bolsas y las monedas latinoamericanas también cayeron en picada. Y como si eso fuera poco, este lunes bajaron los precios de las materias primas en los mercados globales.

Este panorama ha hecho que los principales organismos internacionales y los bancos de inversión adviertan que el crecimiento global y regional será mucho menor que lo previsto antes del brote.

Y algunos analistas ya están hablando de una posible recesión.

¿Cómo afecta la caída del petróleo a la región?

Los países más afectados por el desplome petrolero en América Latina son Venezuela, Colombia y Ecuador, porque sus ingresos fiscales dependen directamente del valor de sus exportaciones de crudo.

En el caso de México es un golpe duro para la estatal Pemex -la petrolera más endeudada del mundo- y para los planes de inversión del gobierno de Andrés Manuel López Obrador, aunque no tendría un efecto tan grave sobre las finanzas públicas, dado que el país ha diversificado sus fuentes de ingreso.

En otros países como Brasil y Argentina, que también son productores de petróleo, la caída del crudo no dañaría tanto las arcas fiscales, porque sus cuentas fiscales no dependen directamente del recurso.

Como contraparte, el resto de los países de la región que son importadores de petróleo, se verán beneficiados con los precios más bajos, una buena noticia en medio del caos financiero global por el coronavirus.

La pesadilla de Venezuela

Oficialmente más del 90% de las exportaciones venezolanas son petroleras, lo que teóricamente hace del crudo el principal ingreso del país.

«Las sanciones impuestas por Estados Unidos, la baja en la producción local y ahora la caída del precio en los mercados internacionales provocan una combinación letal para Venezuela», dice Monaldi.

Y como las arcas fiscales recibirán aún menos ingresos, el país tendrá más dificultades para pagar las deudas contraídas con China y Rusia.

«Ni siquiera le alcanzará para pagar los intereses», le dice a BBC Mundo Antonio de la Cruz, director ejecutivo del centro de estudios Inter-American Trends e investigador del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), con sede en Washington, DC.

Por otro lado, es poco probable que aumenten las inversiones en los campos que producen crudo extrapesado, dado que el costo de producción es muy alto.

En este escenario, el desplome del precio del petróleo provocará una merma significativa de ingresos.

 

Un golpe a la economía colombiana

Colombia queda en una difícil situación con el desplome petrolero porque el crudo se ha convertido en la principal fuente de ingreso de divisas del país en las últimas dos décadas.

Y con la abrupta caída del peso colombiano este lunes, el panorama no es muy alentador.

«Casi la mitad de las exportaciones son derivados del petróleo. Por eso la caída del peso colombiano este lunes ha sido la más pronunciada de la región», dice el corresponsal de BBC Mundo en Colombia, Daniel Pardo.

«Esto se da en un momento complejo para el presidente, Iván Duque, cuya aprobación en las encuestas, de alrededor del 20%, se ha deteriorado en los últimos meses».

La economía colombiana fue de las que más creció el año pasado en América Latina debido a un boom de consumo que ahora, con el aumento del dólar y un posible brote inflacionario, puede estancarse.

Eso se añade al aumento del desempleo, que marcó un 12,8% en enero, y a que este año el Estado recibirá menos recaudación tras la aprobación de una polémica reforma tributaria impulsada por Duque.

«El presidente tendrá que ver por dónde recorta el gasto público o aumenta el ingreso fiscal para evitar que los déficit fiscal y comercial se pronuncien más de lo proyectado», explica Pardo.

El dilema de Ecuador

Así como ocurre en Colombia, el gobierno de Lenín Moreno en Ecuador se verá enfrentado a la disyuntiva de recortar el gasto público o endeudarse, comenta Antonio de la Cruz.

Ecuador necesita aumentar la producción para generar más ingresos, la principal razón que llevó al país a retirarse de la OPEP.

Pero con la caída de los precios del crudo, el país queda en una situación muy compleja, puesto que debe honrar sus deudas con el Fondo Monetario Internacional, pero al mismo tiempo se arriesga a la inestabilidad política si recorta subsidios o programas sociales, como le ocurrió con las protestas del año pasado.

Una situación que puede repetirse también en el caso de los otros países exportadores de petróleo.

«Al final los gobernantes tendrán que decidir si se endeudan o ajustan», con las consecuencias políticas y económicas que la decisión implica.

«Lunes negro» en la bolsa

Las bolsas del mundo vivieron una histórica jornada que ha hecho temblar las finanzas globales.

En Wall Street el índice Dow Jones cayó 7,8%, mientras que el S&P 500 se derrumbó un 7,6%, en la peor jornada bursátil desde la crisis financiera de 2008.

Tan caótico fue el día que la Bolsa de Nueva York tuvo que suspender sus transacciones por 15 minutos luego que el S&P cayera en picada.

Las mercados bursátiles europeos registraron desplomes similares.

La bolsa de Milán fue la más afectada, con una caída de 11,17%. Londres perdió 7,7%, París cedió 8,3%, Frankfurt cayó 7,94% y Madrid retrocedió 7,9%.

El golpe en América Latina

Mientras sigue propagándose el brote de coronavirus y en medio del desplome petrolero junto al «lunes negro» en las bolsas, el dólar se disparó.

Las principales monedas y mercados bursátiles de la región registraron fuertes pérdidas, siguiendo el descalabro global.

 

El peso mexicano, uno de los termómetros más fieles de la situación económica del país, retrocedió este lunes más de 8%, una de las mayores caídas diarias desde que hay registros, solo superada por las bajas en la crisis financiera de 2008 y 2009 y la victoria de Donald Trump.

El principal índice de la bolsa mexicana cayó casi 5%, mientras los ojos de los inversores están puestos en qué ocurrirá con la petrolera estatal Pemex.

En la Bolsa de Sao Paulo, el índice Ibovespa siguió la senda de Wall Street cuando tuvo que suspender por 30 minutos la actividad bursátil luego que cayera un 10% poco después de su apertura.

La petrolera estatal Petrobras lideró las caídas con un desplome que llegó a 20%. El dólar, que lleva meses subiendo frente al real, continuó en ascenso, llegando a cotizarse a 4,79 durante las primeras horas de la mañana.

Y el riesgo país brasileño escaló hasta niveles inéditos desde 2002, considerando que el gigante sudamericano tiene una elevada exposición la mercado chino.

En otros países, la Bolsa de Buenos Aires cayó en la apertura un 12%, aunque luego se recuperó en parte, marcando un descenso de 9% en una jornada con muy pocas operaciones.

La petrolera estatal YPF llegó a caer más de 23% y el riesgo país llegó a su mayor nivel desde 2005.

Las pérdidas bursátiles también fueron profundas en Colombia, con una baja de casi 9% en las primeras transacciones de la mañana, mientras que los efectos del lunes negro repercutieron especialmente en la moneda local.

El dólar rompió la barrera de los 3.800 pesos marcando un nuevo récord, situación que se repitió en Chile, donde la divisa estadounidense llegó a los 842 pesos chilenos.

 

La prevención es la clave para evitar futuras pandemias.

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Como ecólogo de enfermedades, Peter Daszak se ha dedicado a estudiar cómo surgen virus que de pronto son problemas de salud pública en el mundo. Y está convencido de que hay algo errado en la forma de encarar riesgos como el que hoy plantea el coronavirus.

A su juicio, es necesario prevenir el estallido de grandes epidemias en vez de reaccionar ante cada una después que surge: «Nos ahorraría mucho dinero y muchas vidas», dice Daszak en una entrevista con BBC Mundo.

Dos años atrás, él y otros expertos advirtieron en la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el peligro de una epidemia grave causada por un patógeno desconocido, de origen animal y que se propagase por varios países con una tasa de mortalidad mayor que las cepas de gripe estacional, causando alarma global.

La llamaron «Enfermedad X» en el marco de un plan conocido como R&D Blueprint. Pero Daszak cree que bien podría tratarse del covid-19 que hoy reta al mundo, aunque aún se desconoce su tasa de mortalidad exacta.

Lo que sigue es una síntesis del diálogo con este especialista que preside EcoHealth Alliance, una organización global de investigación científica con sede en Nueva York, y es miembro de la Academia Nacional de Medicina de Estados Unidos.

¿Por qué las enfermedades como el coronavirus son cada vez más frecuentes?

Las causas subyacentes de las enfermedades emergentes están determinadas por lo que hacemos en el mundo, en el medio ambiente cerca de la vida silvestre. La mayoría de los animales salvajes portan virus, y algunos de ellos pueden infectarnos y volverse letales.

A medida que hacemos más contacto con la vida silvestre en nuestras actividades cotidianas, como la construcción de carreteras, la tala de bosques, el comercio de especies silvestres o la agricultura, estamos expuestos a estos virus.

Lo hacemos en una escala exponencialmente creciente en el planeta debido al aumento de la población y nuestra huella ecológica. Es por eso que vemos más enfermedades.

¿Puede recordar algunos ejemplos de otras enfermedades peligrosas causadas por virus para los cuales aún no hay vacuna?

Un buen ejemplo es el VIH, un virus realmente grande, que ha matado a millones de personas en todo el mundo. Tenemos medicamentos que funcionan, pero ninguna vacuna.

Este virus se originó en chimpancés, pasó a personas que cazaban chimpancés para conseguir carne de animales salvajes, algo que se hizo durante milenios en países africanos. Pero con tanto crecimiento poblacional, las redes mundiales de viajes y comercio, el virus emerge, se propaga y se convierte en un problema global.

El ébola es un virus originado en la vida silvestre. Nipah es un virus de murciélago como el SARS: todavía no tenemos vacunas disponibles para ellos que podamos usar.

Y también tiene que haber un mercado, porque cuesta algunos miles de millones de dólares desarrollar una vacuna; si nadie va a comprarla y usarla, la industria no va a apoyar el desarrollo.

Así que necesitamos ver el asunto más a largo plazo. Si las pandemias están en aumento, si son causadas por nuestras actividades y no podemos confiar en las vacunas, debemos comenzar a pensar en prevenir que ocurran en primer lugar. Nos ahorraría mucho dinero y muchas vidas.

¿Cómo sugiere hacerlo?

En nuestro grupo, EcoHealth Alliance, hemos trabajado en China durante 15 años, desde el SARS. Y encontramos que el SARS se originó en los murciélagos.

Buscamos otros virus que pudieran surgir de los murciélagos y encontramos alrededor de 500 coronavirus en murciélagos. Algunos de ellos están muy cerca del SARS y sabemos que pueden infectar células humanas en el laboratorio. 25.000 cerdos murieron hace tres años por un coronavirus originado en murciélagos en el sur de China.

Realmente no es efectivo desarrollar una vacuna contra el SARS de hace 15 años, cuando el próximo en aparecer podría ser diferente y la vacuna no funcionará. Y estamos viendo eso ahora mismo.

Tenemos que pensar en la vacuna universal, una vacuna que funcione contra todas las cepas de coronavirus, contra todos los virus ébola, todos los virus de la gripe. Actualmente se trabaja para desarrollar una vacuna universal contra la influenza. Ahora deberíamos hacer esto para los coronavirus.

¿Dice que se está encarando el problema del modo equivocado?

Sí, y esto no es culpa de los políticos o de los científicos… Todos pensamos de la misma manera. Yo lo hago también y nos hemos acostumbrado.

Cuando vamos al médico, nos da una píldora y arregla una enfermedad, o recibimos una vacuna y detiene un virus. Pero no podemos contar con eso para cada virus completamente nuevo. Necesitamos prevenirlo.

Una buena analogía es si voy al médico y le digo: «Tengo sobrepeso, estoy comiendo alimentos grasos y tengo una enfermedad cardíaca». El doctor no me dice: «No te preocupes, sigue haciendo lo que estás haciendo y cuando tengas un infarto te daremos una píldora».

El médico dice: «Come menos, más sano, haz más ejercicio y evita el infarto». Eso es lo que tenemos que hacer, eso es salud pública. Tenemos que intentar prevenir estas pandemias antes de que surjan.

¿Cuál es el principal obstáculo para encontrar una vacuna universal como a la que usted se refiere?

Un obstáculo es que todavía no conocemos todos los virus que existen. Calculamos que probablemente hay 1,7 millones de virus desconocidos que podrían infectar a las personas en la vida silvestre. Conocemos solo un par de miles. Por lo tanto, debemos salir y encontrar esos virus, obtener la secuencia genética y comenzar a trabajar en las vacunas para todo el grupo, en lugar de solo una.

El segundo obstáculo es la voluntad de hacer esto, porque cuesta dinero implementar programas, encontrar virus y desarrollar vacunas.

Este brote de covid-19 con el tiempo terminará. Necesitamos comenzar a vencer al siguiente, y no debemos olvidar cuán caótico es y cuánto impacto tiene este brote en nuestras economías y vidas humanas.

¿Es realmente factible incluir en un solo proyecto a todas las familias virales, cuando hablamos de 1,7 millones de virus desconocidos?

Será un gran, gran trabajo. Hemos calculado el costo, publicamos el artículo hace unos dos años. No tienes que descubrir todos los virus. Calculamos que podríamos descubrir el 70% de estos virus desconocidos por un costo de aproximadamente 1.200 millones de dólares.

Ahora, eso requeriría que los países de todo el mundo trabajen juntos y financien diferentes proyectos. Es costoso, pero comparado al costo de un brote es minúsculo. Estimamos que este brote ya ha costado más de 100 mil millones de dólares…

Por otro lado, encontrar los virus no es suficiente. Luego hay que determinar cuáles pueden ser amenazas, lo que implica más investigación, y después desarrollar vacunas.

Estamos hablando de un esfuerzo coordinado de muchos países para financiar programas para Organización Mundial de la Salud (OMS) . Y ponerlo realmente como alta prioridad. Porque si van a ser más frecuentes, este puede que no sea el peor, que en pocos años veamos uno peor que tenga un impacto significativo en el planeta.

¿Por qué no se ha hecho esto aún?

Ocurre un par de cosas. Una es que tenemos una amnesia colectiva: olvidamos las pandemias después que suceden. Y entre pandemias pensamos: «¿Por qué estas personas están tan preocupadas por estos virus? Es muy poco probable…».

Las pandemias son eventos raros, pero son tan devastadores que debemos tomarlas más en serio.

Segundo, recién ahora tenemos realmente la tecnología para hacer este trabajo de modo rentable, para salir y secuenciar virus de una forma mucho más barata que antes.

Y recién estamos comenzando a entender cómo desarrollar la vacuna universal. Es ahora el momento de hacerlo. Sabemos que no hace mucho teníamos el virus del zika, y no mucho antes teníamos el ébola, y antes el H1N1, que afectó mucho a México y también se extendió por el mundo en tres semanas.

¿Nota alguna señal de que se esté girando hacia el enfoque que usted sugiere?

Soy cautelosamente optimista. Es bueno ver una respuesta tan global. China está haciendo cosas políticamente dramáticas, como cancelar viajes durante el Año Nuevo Lunar o cerrar el comercio de animales silvestres. Tenemos cooperación global en torno a la OMS, los países trabajan juntos para vencer una pandemia.

Eso es muy alentador. Pero estamos en medio de un brote. Entonces, deberíamos escuchar todas estas cosas. Lo que quiero es pensar en dos años a partir de ahora y decir: ¿Cambió algo después del brote? Ese es el problema.

 

Millones de mujeres marcharon en todo el mundo en el Día de la Mujer para repudiar la violencia y pedir por la igualdad de género

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Este domingo, en distintos rincones del mundo se reunieron millones de mujeres con un objetivo en común: impulsar la lucha por sus derechos y la igualdad de género.

El 8 de marzo, jornada en que se celebra el Día Internacional de la Mujer, se ha convertido en una fecha clave en la agenda feminista, un movimiento que en la última década ha tomado impulso en América Latina y el mundo.

«El 2020 es el año de las mujeres», han dicho feministas y activistas, llamando a tomarse las calles y marchar por causas pendientes históricas.

Una mirada que también comparte la Organización de Naciones Unidas (ONU) que para conmemorar este día decidió impulsar una campaña denominada «Generación igualdad: por los derechos de las mujeres y un futuro igualitario».

«El mundo ha logrado avances sin precedentes, pero ningún país ha alcanzado la igualdad de género», dice el organismo en la presentación de su campaña.

«Hace 50 años —agrega—, llegamos a la Luna; en la última década, hemos descubierto nuevos ancestros humanos y hemos fotografiado un agujero negro por primera vez».

«Mientras tanto, existen restricciones legales que impiden a 2.700 millones de mujeres acceder a las mismas opciones laborales que los hombres. Menos del 25% de los parlamentarios eran mujeres en 2019 y una de cada tres mujeres sigue sufriendo violencia de género», se señala.

De esa manera, el plan de la institución es crear conciencia de que aún queda mucho por avanzar. Así lo explica a BBC Mundo la directora ejecutiva adjunta de ONU Mujeres, Asa Regner.

«Los gobiernos no han invertido los suficiente y no han implementado las medidas para terminar con las injusticias. Hablamos de salarios, de oportunidad laboral, de influencia política, de violencia e incluso asesinato. Tenemos que cambiar eso. Este es un llamado a la acción», dice.

Manifestaciones masivas

Al igual que la ONU, cientos de organizaciones alrededor del mundo convocaron eventos este domingo.

También lo hicieron los colectivos feministas, quienes lideraron las convocatorias a marchar en múltiples ciudades, además de cacerolazos.

En América Latina hubo manifestaciones masivas. En Chile, por ejemplo, miles de mujeres tomaron las calles de Santiago, la capital para luchar contra el machismo y el patriarcado.

«Este año la convocatoria será tres veces mayor que la del año pasado», le dijo Berta Robles Fernández, la policía a cargo de la seguridad del 8M en Chile, al periódico La Tercera.

Según los organizadores del evento, de la marcha participaron unos 2 millones de personas, aunque las autoridades dicen que fueron cientos de miles.

En México, miles de mujeres protagonizaron el domingo una histórica marcha en la capital y en otras ciudades del país en contra de la creciente violencia de género e impunidad, tras un abrumador aumento en el número de feminicidios.

El año pasado, casi 1.000 mujeres fueron asesinadas en el país por razones de género, un 137% más respecto al 2015, cuando se comenzaron a llevar registros oficiales, lo que ha desatado la indignación de la sociedad y presiones para que las autoridades tomen cartas en el asunto.

Las marchas de mujeres se replicaron en otros países de América Latina como Colombia, con consignas contra la violencia y Argentina, con un mensaje de reclamo por la legalización del aborto.

También se registraron importantes manifestaciones en Brasil, El Salvador y Ecuador.

«Lamentablemente seguimos sin tener políticas públicas que garanticen la no repetición de la violencia sexual y de género», manifestó a la agencia EFE, Keyla Cáceres, miembro de la Red Nacional de Jóvenes Feministas de El Salvador, uno de los países más peligrosos del mundo para las mujeres.

Además, en varias partes de Latinoamérica se convocó al paro el lunes, bajo el lema de «Un día sin mujeres».

«Si nuestro trabajo y vida no importa, nosotras paramos. Y si nosotras paramos, el mundo para», dice una de las convocatorias, que anima a las mujeres a dejar sus actividades ese día.

Pero ¿por qué hay tanta efervescencia feminista este año?

#MeToo y #NiUnaMenos

Si bien cada país tiene su propio contexto político y social, hay algo que comenzó a unir a las mujeres de todo el mundo en octubre de 2017: el movimiento #MeToo (en español, Yo También).

La corriente —que se inició en las redes sociales y se viralizó rápidamente con su nombre como etiqueta— surgió para denunciar la agresión y el acoso sexual que decenas de mujeres dijeron haber sufrido de parte del productor de cine estadounidense Harvey Weinstein.

Más tarde, sin embargo, se convirtió en un verdadero fenómeno mundial, cuando la actriz Alyssa Milano escribió en Twitter: «Si todas las mujeres que han sufrido acoso sexual escribieran ‘yo también’ tendríamos una idea de la magnitud del problema».

Y así, miles de mujeres alrededor del mundo compartieron sus historias de abuso sexual.

En forma paralela, en América Latina el movimiento contra la violencia de género y el femicidio #NiUnaMenos también comenzó a agarrar fuerza, con centenares de mujeres ocupando las calles y gritando consignas en contra de la violencia.

Y el año pasado, el colectivo chileno Las Tesis parece haber reunido todo esto que se venía gestando con su himno «El violador eres tú», que resonó en todo el mundo.

Todo estos ingredientes hacen que este Día Internacional de la Mujer sea, para muchos, excepcional.

¿Por qué se celebra el día de la mujer?

El Día Internacional de la Mujer tiene sus raíces en el movimiento obrero de mediados del siglo XIX, en un momento de gran expansión y turbulencias en el mundo industrializado, en el que la mujer comenzó a alzar cada vez más su voz.

La vida de la mujer en Occidente por aquel entonces era una continua historia de limitaciones: ni derecho a voto, ni a manejar sus propias cuentas, ni formación y con una esperanza de vida mucho menor que la masculina por los partos y los malos tratos.

Los historiadores coinciden en destacar como antesala directa del Día Internacional de la Mujer la marcha de mujeres que se vivió en Nueva York en 1908, cuando unas 15.000 se manifestaron para pedir menos horas de trabajo, mejores salarios y derecho a votar.

Un año después de ello, el Partido Socialista de América declara el Día Nacional de la Mujer, que se celebra por primera vez en EE.UU. el 28 de febrero.

En ese contexto, irrumpe en escena una mujer que pasaría a la historia como la impulsora del día de la mujer internacional: la comunista alemana Clara Zetkin.

Zetkin sugirió la idea de conmemorar un día de la mujer a nivel global en 1910 en la Conferencia Internacional de la Mujer Trabajadora en Copenhague (Dinamarca). Su propuesta fue escuchada por un centenar de mujeres procedentes de 17 países y aprobada de forma unánime, aunque sin acordar una fecha concreta.

Más tarde, en 1975, la ONU establece y celebra por primera vez el Día Internacional de la Mujer el 8 de marzo, coincidiendo con el Año Internacional de la Mujer.

Y, desde entonces, este día ha sido consagrado como la jornada icónica en que las mujeres salen a las calles a reclamar sus derechos.

 

Una niña encontró un tesoro en Inglaterra.

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Una escolar británica de 8 ocho años descubrió una valiosa pieza de la Edad de Bronce en una playa de Southbourne, pequeña localidad en la costa sur de Inglaterra. La niña localizó el objeto en sólo un minuto, valiéndose para ello del detector de metales de su abuelo, miembro de una asociación nacional de ‘buscatesoros’.

La menor, Ava Bray, le rogó a su abuelo que le dejara probar utilizar el aparato y, momentos después, el detector indicó que había encontrado algo. La chica empezó a excavar y a una profundidad de 15-20 centímetros halló un hacha, recoge Daily Mirror.

«Pude ver que estaba hecho de bronce», relata el abuelo de la afortunada, identificado como Tony, que confiesa que no se percató de la antigüedad del objeto hasta que llegaron a casa y buscaron «pistas en Internet». El artefacto hallado por Ava resultó ser un arma de la Edad de Broncede unos 3.000 añosde antigüedad.

«Tuvimos mucha suerte: algunas personas con detectores de metales pueden pasarse toda una vida buscando y no encontrar nunca nada así», dijo Tony.

El destino del antiguo artefacto aún no ha sido decidido, aunque, según el medio, Ava espera que la dejen conservar su hallazgo extraordinario.

Brasil confirma primer caso de coronavirus en América Latina

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Originario de Sao Paulo, en el sur del país, estuvo en un viaje de negocios desde el pasado 9 de febrero en Lombardía, en el norte de Italia, uno de los focos de la enfermedad junto con la vecina región de Véneto.

El hombre, cuya identidad no fue revelada, está bajo observación en el Hospital Israelita Albert Einstein, en la zona sur de la ciudad de Sao Paulo, pero según informaron las autoridades sanitarias locales, será enviado a su casa donde será puesto en cuarentena durante los próximos 14 días.

El personal del Hospital Albert Einstein indicó que un equipo médico continuará monitoreando el estado de salud del paciente, así como el de las personas que tuvieron contacto con él.

El Ministerio de Salud brasileño informó que el paulista presenta tos seca, fiebre, dolor de garganta y secreción nasal, síntomas característicos de la enfermedad, pero asegura que su estado de salud se encuentra estable

Según detallaron las autoridades brasileñas, aunque el examen específico para el SARS-CoV2 -nombre oficial del virus- recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS), dio positivo, una segunda prueba debe ser realizada por el Instituto Adolfo Lutz antes de declarar oficialmente este caso como el primero en el país sudamericano y en América Latina, hasta ahora la única región en el mundo sin registrar casos confirmados.

El resultado de la segunda prueba será anunciado este miércoles.

Italia registra el «peor brote» del nuevo coronavirus en territorio europeo, con once muertes confirmadas y más de 300 casos de contagio.

Las autoridades del país europeo incluso se vieron obligadas a cancelar los dos últimos días del famoso carnaval de Venecia y a poner en marcha drásticas medidas para contener el brote en su territorio.

Durante las dos próximas semanas varias localidades de las regiones de Lombardía, Véneto, Emilia-Romaña y en Piemonte, en el norte del país, estarán en cuarentena.

La medida afectará a 50.000 residentes que no podrán abandonar la ciudad sin un permiso especial.

 

En Corea del Sur una mujer seguidora de una secta es sospechosa de infectar a decenas de personas con coronavirus.

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La ciudad de Daegu en Corea del Sur se encuentra en alerta después de que se registraran 38 nuevos casos de coronavirus, ligados en su mayoría a una mujer infectada que participó en una ceremonia religiosa de un controvertida secta.

Con estos nuevos casos, el número total de infectados hasta este jueves 20 de febrero en Corea del Sur alcanza los 104. Este jueves se confirmó también la primera muerte por coronavirus en el país.

«Estamos en una crisis sin precedentes», señaló Kwon Young-jin, alcalde de esta ciudad de 2,5 millones de habitantes (la cuarta más habitada del país), a dos horas de la capital, Seúl.

La mujer, de 61 años, comenzó a manifestar síntomas el 10 de febrero.

Según reportes, se negó a realizarse un test para confirmar la presencia del virus alegando que no había viajado recientemente al extranjero, y no fue puesta en cuarentena sino hasta una semana más tarde,

Se cree que asistió por lo menos a cuatro servicios religiosos de la Iglesia de Jesús Shincheonji, antes de recibir su diagnóstico.

Las autoridades sanitarias de Corea del Sur aseguran que se trata de un caso de «superpropagación» aunque hay que realizar más investigaciones sobre quién fue la fuente de la infección y cuál fue su ruta.

Movimiento religioso polémico

La iglesia en el centro del brote es una rama de la Iglesia de Jesús Shincheonji, un controvertido movimiento religioso fundado en 1984 por el surcoreano Lee Man-hee.

El movimiento cuenta con más de 120.000 seguidores y es considerado por muchos como una secta.

Sus fieles creen que su fundador representa a Jesucristo que ha regresado por segunda vez. Creen también que la Biblia está escrita en metáforas y que solo su fundador puede entenderlas e interpretarlas.

Se estima que en la ciudad de Daegu hay cerca de 1.000 seguidores de esta fe. Las autoridades les han pedido que se mantengan en aislamiento. Alrededor de 90 han manifestado síntomas.

Superpropagadores

El contagio que se disparó en la iglesia de Daegu es un fenómeno que se conoce como superpropagación, en el que un individuo transmite una infección a un gran número de personas.

Esto es algo que se ha repetido en casi todos los brotes de enfermedades contagiosas recientes.

No se sabe por qué una persona infectada contagia a más gente que otra.

En algunos casos, como podría ser este episodio en Daegu, es sencillamente porque entra en contacto con muchas más personas, ya sea por su trabajo o el lugar donde vive, y eso significa que pueden propagar más la enfermedad, así muestren síntomas o no.

Cierre

La iglesia informó que cerró sus centros en todo el país y recomendó a sus fieles seguir los rezos por internet.

También se disculpó porque uno de sus miembros haya contagiado a tantas personas.

«Lamentamos profundamente que uno de nuestros miembros (…) haya hecho que muchos en nuestra iglesia se hayan infectado, y por ello haya causado preocupación en nuestra comunidad», afirmó la institución en un comunicado.

Según reporta el South China Morning Post, las autoridades están intentando rastrear a las personas que asistieron a la misa en la que participó la mujer infectada.

«Hemos enviado un equipo especial de expertos a Daegu… Estamos rastreando los movimientos de la paciente y los contactos que hizo en la iglesia», señaló Jung Eun-keyong, director del Centro Coreano para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Se cree que unos 460 fieles acudieron a la misa donde estuvo la mujer el domingo, pero se desconoce cuántos otros asistieron a las que ella fue antes.

Medidas precautorias

Entetanto, para lidiar con la crisis, el alcalde ordenó el cierre de bibliotecas y establecimientos de educación preescolar, y se está evaluando la posibilidad de retrasar el comienzo de este trimestre en las escuelas de la ciudad.

Advirtió también a los residentes que permanezcan en sus casas.

El jueves, las calles, teatros y centros comerciales se veían vacíos y Daegu parecía haberse transformado en una ciudad fantasma.

En Seúl, las autoridades bloquearon la entrada a extranjeros que llegan de la provincia china de Hubei, centro del brote, pero no se ha impuesto un prohibición para la llegada de personas de otras partes de China.

 

EEUU da a conocer las sanciones económicas que va a imponer a Irán.

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El secretario de Estado, Mike Pompeo, y el secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, han anunciado este viernes en rueda de prensa el contenido de las nuevas sanciones impuestas al régimen iraní como resultado de su ataque del pasado miércoles contra bases iraquíes con tropas estadounidenses.

«El presidente está emitiendo una orden ejecutiva autorizando las sanciones adicionales contra cualquier individuo que posea, opere, negocie o ayude a sectores de la economía iraní», declaró Mnunchin.

El secretario aclaró que las sanciones afectan a ocho altos funcionarios iraníes y que fueron diseñadas «para atacar el corazón del aparato de seguridad interna de Irán». Al mismo tiempo, declaró que las sanciones impuestas por Washington, afectan a la industria, al sector textil, a la minería y otros ámbitos de la economía.

Mnunchin anunció que las sanciones, que también afectarán a «otros líderes cercanos al ayatolá», dificultarán al Gobierno iraní obtener los recursos necesarios «para llevar a cabo su política exterior destructiva». Asimismo, subrayó que estas nuevas medidas supondrán al país persa pérdidas por valor de «miles de millones en ingresos».

Espiral de tensiones

  • La madrugada de este miércoles Irán lanzó 22 misiles balísticos de corto alcance contra dos bases aéreas iraquíes que albergan tropas estadounidenses en respuesta al asesinato de Soleimani.
  • Medios iraníes aseguraron que 80 personas habrían muerto, mientras que Trump escribió un tuit con un llamamiento a la calma: «¡Todo está bien!».
  • Horas después, Trump ofrecióun discurso en el que dijo que EE.UU. continuará ejerciendo «la máxima presión» sobre Irán e impondrá «sanciones económicas adicionales». Asimismo, pidió a la OTAN involucrarse más «en el proceso de pacificación de Oriente Medio» y solicitó a Reino Unido, Francia, Alemania, China y Rusia romper el acuerdo nuclear alcanzado en 2015 con Teherán para renegociar un nuevo pacto.
  • Este jueves la Cámara de Representantes de EE.UU. votó a favor de una resolución que restringe la capacidad del presidente Donald Trump para emprender acciones militares contra Irán, el proyecto de ley prevé que el mandatario requiera el visto bueno del Congreso para una mayor operación militar contra Teherán.

 

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