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Confirman que el campo magnético de la Tierra se debilita

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El campo magnético de la Tierra ha perdido cerca de un 9 % de su fuerza en los últimos 200 años, informa la Agencia Europea Espacial (AEE).
El área donde se registra la menor intensidad es la llamada anomalía del Atlántico Sur, que cubre una gran parte de América del Sur y se extiende hasta Sudáfrica. Entre 1970 y 2020, la intensidad mínima del campo magnético cayó en esa zona de unos 24.000 a 22.000 nanoteslas, indica la agencia.
Al mismo tiempo, según se señala, el área no es estática. Va desplazándose hacia el oeste a una velocidad de 20 kilómetros al año y, además, está creciendo. De hecho, debido a la expansión del fenómeno ha aparecido en los últimos cinco años un segundo centro de intensidad mínima, que se ubica al suroeste de África. Ahora los científicos creen que la anomalía podría estar dividiéndose en dos, precisa la AEE, que estudia el fenómeno con ayuda de los satélites de la misión Swarm, lanzada en 2013.
¿Es peligroso?
El campo magnético defiende nuestro planeta del flujo de partículas eléctricamente cargadas y provenientes del espacio. Sin él, moriríamos de radiación. Así, un estudio de 2019 estimó que hace 565 millones de años la magnetosfera estuvo a punto de desaparecer, lo que pudo resultar en la extinción de la vida en la Tierra.
No obstante, la anomalía del Atlántico Sur no representa peligro a nivel superficial. La única manera en que puede dañar a los humanos es si provoca fallos técnicos en los satélites y otras naves que sobrevuelen la zona en la órbita baja terrestre, asevera la AEE.
Igualmente, se informa que el debilitamiento del magnetismo está dentro de lo que se consideran los límites de fluctuaciones normales. De este modo, no debe considerarse el signo de una próxima reversión del campo magnético, fenómeno que ocurre alrededor de cada 250.000 años y priva temporalmente a la Tierra de protección contra el viento solar.
Entre tanto, dada la importancia de este fenómeno rodeado de misterios, la agencia señala que seguirá estudiándolo.
«El nuevo mínimo oriental de la anomalía del Atlántico Sur lleva una década formándose, aunque en los últimos años se ha acelerado su desarrollo. Tenemos mucha suerte de contar con los satélites Swarm para investigar la evolución de esta anomalía. El reto ahora es entender los procesos que en el núcleo terrestre provocan estos cambios», cita el comunicado de la AEE a Jürgen Matzka, del Centro Alemán de Investigación de Geociencias (GFZ).

Encuentran restos de al menos 60 mamuts durante la construcción del nuevo aeropuerto de la Ciudad de México

Los restos de al menos 60 mamuts de la variedad columbi fueron hallados por investigadores del Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH) de México en los predios donde se construye el nuevo Aeropuerto Internacional Felipe Ángeles en Santa Lucía, a pocos kilómetros de la capital, informan medios locales.

Hasta el momento, además de esos restos, han sido encontradas osamentas pertenecientes a otro tipo de fauna asociada al Pleistoceno, como bisontes, camellos y caballos, señaló el coordinador nacional de Antropología del INAH, Pedro Francisco Sánchez Nava.

El equipo, de 31 arqueólogos, también ha recuperado 15 osamentas humanas de entierros prehispánicos, así como vasijas, objetos de obsidiana, y un cánido enterrado a manera de ofrenda.

A pesar de los hallazgos, la construcción del aeropuerto no será detenida, puesto que «todos los vestigios hallados han sido susceptibles de exploración y de salvamento arqueológico», aseguró Sánchez.

De acuerdo al funcionario del INAH, se contempla la posibilidad de construir un museo en el aeropuerto «para que los visitantes tengan la oportunidad de conocer cómo fue ese lugar durante más de 35.000

 

Descubren una mansión ‘congelada en el tiempo’ incluso con un Bentley abandonado

Un explorador urbano descubrió una mansión ‘congelada en el tiempo’ en el pueblo de Kings Langley, del condado de Hertfordshire (Reino Unido), que al parecer fue abandonada a toda prisa por sus propietarios hace unos años, informa Daily Mail.
En las fotos del interior de la vivienda, que pertenecía a un millonario griego, se puede ver que en una de las habitaciones se encuentra una mesa de billar con un taco y bolas, que luce como si se hubieran ido a mitad de la partida, mientras en otra sala hay un piano en el que se conservan unas partituras todavía abiertas.
En la cocina el techo ya estaba roto por la humedad, sin embargo, sobre la barra había unos platos y cacerolas preparadas para limpiar.
En el predio junto a la vivienda hay varios autos abandonados, entre ellos un Bentley.
El explorador urbano, que prefirió mantenerse en el anonimato, aseguró que nunca había visto una casa abandonada tan bien conservada y agregó que al entrar encontró muchos periódicos que se remontaban al 2016.
«Es una casa increíble para visitar. He visto muchos de estos lugares y la mayoría están en un estado mucho peor que este», subrayó el hombre. «Fue literalmente como si la gente que vivía allí se hubiera levantado en medio de la noche y hubiera salido corriendo sin coger nada», añadió.
Los aldeanos explicaron que la casa pertenecía al empresario griego Athanasios Tachmintzis, quien vivió ahí desde 1999 durante casi 18 años con sus dos hijas y al menos uno de sus hijos. Sin embargo, no está claro quién estaba en la casa cuando fue abandonada y la dejaron ‘congelada a tiempo’.
Los vecinos han pasado años preguntándose qué provocó que los habitantes aparentemente huyeran a toda prisa, desapareciendo y dejando una buena parte de sus bienes. «Nadie de aquí tiene idea de lo que les pasó y por qué se fueron. Es un verdadero misterio. Obviamente tenían mucho dinero porque es una casa grande,» dijo uno de los residentes del pueblo.

La OMS reporta número récord de casos de covid-19 en un solo día

La OMS reportó este miércoles 20 de mayo del 2020 el mayor número de casos de covid-19 en un solo día desde el inicio de la pandemia, en particular en Estados Unidos, Brasil, Rusia, Arabia Saudita, India, Perú y Catar. “Todavía nos queda mucho camino por recorrer en esta pandemia de covid-19. En las últimas 24 horas, 106 000 casos fueron reportados a la OMS -la cifra más alta en un solo día desde el inicio de la enfermedad”, se alarmó el director general de la Organización Mundial de la Salud. “Cerca de dos tercios de estos casos han sido declarados en cuatro países”, precisó el máximo responsable de la organización, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa virtual en Ginebra. Tedros no precisó los países, pero según el último informe de la OMS publicado en su página web, se trata de Estados Unidos, Rusia, Brasil y Arabia Saudí, seguidos por India, Perú y Catar. “Estamos muy preocupados por el número creciente de casos en los países con ingresos bajos o medios” donde el sistema de salud “tiene dificultades o es inexistente y las medidas de distanciamiento físico son más difíciles de aplicar”, subrayó Tedros. Estos países son de hecho más vulnerables, en el plano económico, al desmoronamiento de los intercambios comerciales y a los desplazamientos internacionales que les privan en particular del maná turístico indispensable. El Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) estimó este miércoles 20 de mayo en un informe que el índice de desarrollo humano, que mide la educación, la salud y el nivel de vida, está retrocediendo este año, por primera vez en varias décadas, debido a las consecuencias sanitarias, sociales y económicas de la pandemia. Pronto se alcanzará la barrera de los cinco millones de casos en el mundo, dijo Michael Ryan, responsable de las emergencias sanitarias de la OMS. Surgida en China a finales de 2019, la pandemia del nuevo coronavirus se ha cobrado la vida de más de 325 000 personas, según un recuento de la AFP.

Mark Zuckerberg manifiesta su preocupación ante la expansión del modelo chino de regulación de internet

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Durante un debate con el comisionado de Mercado Interno de la Unión Europea, Thierry Breton, organizado por el laboratorio de ideas Centro de Regulación en Europa, el director general de Facebook, Mark Zuckerberg, habló este lunes sobre su preocupación ante la posible propagación del modelo de regulación de internet utilizado por China.
El empresario y magnate aseguró que le parece «realmente peligroso» que el modelo chino, en el cual el Estado tiene el control sobre la información, comience a ser atractivo para diversos países por no considerar el respeto a los derechos humanos.
Durante su última intervención, al referirse a los marcos regulatorios sobre el uso de la tecnología y de internet, el director general de Facebook criticó el autoritarismo utilizado en el modelo chino, que, aseveró, «tiende a tener valores muy diferentes a los de los países occidentales, que son más democráticos».
Zuckerberg afirmó asimismo que el «mejor antídoto» ante la expansión del enfoque aplicado en China «es tener un marco claro que provenga de los países democráticos occidentales y que pueda convertirse en un estándar en todo el mundo».

Científicos identifican al tipo de personas potencialmente inmunes al coronavirus

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Un grupo de científicos ha encontrado que el organismo de una persona que superó en el 2003 el síndrome respiratorio agudo severo (SARS, por sus siglas en inglés) contiene anticuerpos capaces de neutralizar el nuevo coronavirus que causa la enfermedad de covid-19.
La epidemia de SARS, que estalló principios de los 2000 en Asia, fue causada por el virus SARS-CoV. También se originó en China y resulta que los anticuerpos que una vez funcionaron superándolo también son útiles para bloquear a su pariente cercano: el nuevo coronavirus SARS-CoV-2, causante de la pandemia actual, encontraron los autores del estudio.
¿Cómo se neutraliza el coronavirus?
Los científicos —liderados por David Veesler, profesor asistente de bioquímica en la Facultad de medicina de la Universidad de Washington, y Davide Corti, especialista de la compañía suiza de investigación Humabs Biomed SA.— aislaron de las células de una persona que superó el SARS un total de 25 anticuerpos, 8 de los cuales resultaron ser eficaces, de un grado u otro, para neutralizar tanto al SARS-CoV como al SARS-CoV-2.
Entre esos ocho anticuerpos, el denominado S309 resultó ser particularmente potente contra el nuevo coronavirus. Los científicos analizaron la estructura de este anticuerpo y descubrieron que se une a la llamada proteína S en forma de espiga del SARS-CoV-2 e impide que el virus penetre en las células sanas y las infecte con su material genético. No obstante, los científicos determinaron que el S309 funciona mejor en combinación con otros anticuerpos.
Los autores indicaron que hasta el momento todos sus experimentos se llevaron a cabo en el laboratorio y todavía hay que demostrar que el anticuerpo S309 es igualmente eficaz en los organismos vivos.
Al mismo tiempo, los especialistas esperan que sus primeros resultados ayuden a crear un medio para la prevención de la infección por SARS-CoV-2 o un tratamiento para combatir el covid-19. Los resultados de su estudio fueron publicados este lunes en la revista Nature.

Compañía de EE.UU. anuncia resultados positivos en vacuna contra coronavirus

La firma de biotecnología estadounidense Moderna anunció este lunes 18 de mayo del 2020 que tuvo resultados “positivos provisionales” en la fase inicial de los ensayos clínicos de su vacuna contra el nuevo coronavirus, en un número reducido de voluntarios. El compuesto produjo una respuesta inmune en ocho pacientes que la recibieron, de la misma magnitud de aquellos que se han contagiado con el virus, dijo la compañía. “La fase provisional 1, aunque es un estadio temprano, demuestra que la vacunación con mRNA-1273 produce una respuesta inmune de la misma magnitud que la provocada por la infección natural”, dijo en un comunicado el doctor Tal Zaks, director médico de Moderna. Esto sugiere, aunque no es una prueba final, de que la vacuna desata una respuesta inmune. La compañía afirmó que la vacuna “tiene el potencial para prevenir la covid-19”. El estudio clínico que llevado a cabo por los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos, donde el gobierno invirtió USD 500 millones para esta potencial vacuna. Durante las pruebas, un grupo de 15 pacientes recibió tres dosis diferentes de la vacuna. La fase 3, de pruebas en un mayor número de personas, comenzará en julio, añadió la farmacéutica. La vacuna contra el coronavirus es una prioridad mundial para terminar con la pandemia que ha dejado más de 315 270 muertos en el mundo y al menos 4,7 millones de casos confirmados. El pasado viernes, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo que espera tener una vacuna para el coronavirus para fin de año. Moderna y Sorrento se disparan en la bolsa Los inversores siguen a la caza de una empresa que encuentren una vacuna contra el Covid-19 y evite una nueva oleada del virus o un tratamiento que frene su mortalidad. Por ello, los títulos de Moderna y Sorrento, dos biotecnológicas estadounidenses, que en los últimos días han mostrado avances significativos en sus ensayos se disparan este lunes hasta un 30% en Wall Street y llevan a los índices estadounidenses a sumar un 3%. Los títulos de Moderna suben alrededor de un 20% después de que haya anunciado que su vacuna experimental contra el covid-19 -que está a punto de comenzar la fase dos de los ensayos- produce anticuerpos que podrían «neutralizar» el coronavirus en los pacientes tratados con ella, de acuerdo a un ensayo aún en fase inicial. Además, el nivel de anticuerpos en sangre detectados en las personas que recibieron más de una dosis sería similar al de aquellas personas que han pasado la enfermedad, según muestra el estudio llevada a cabo por National Institutes of Health. La vacuna, mRNA-1273, ha demostrado ser segura y tolerada por aquellos pacientes en los que ha sido probada, explica la biotecnológica. Moderna está liderando los esfuerzos por desarrollar una protección contra el coronavirus y la semana pasada logró que las autoridades sanitarias estadounidenses le otorgase el procedimiento de vía rápida para acelerar la tercera fase de los ensayos, que podrían empezar a finales de julio. La vacuna que estaría desarrollando Moderna, a diferencia de la mayoría que inoculan en el individuo partes del propio virus, estaría basada en el uso de la tecnología del ARN mensajero. Una vez inyectado en el cuerpo, este envía a las células el mensaje de que produzcan proteínas similares a las del virus que se activan y funcionan como anticuerpos contra este. Por su parte, Sorrento continua la tendencia alcista iniciada ya el viernes y suma un 30% después de comunicar que está desarrollando un anticuerpo que podría actuar como “escudo protector” contra covid-19 y ser eficaz incluso contra las mutaciones del virus. No obstante, las subidas en Bolsa registradas por Moderna llevan siendo la tónica general en el sector farmacéutico desde que estalló la pandemia. Capricor Therapeutics llegó a disparar un 270% en tan solo una sesión después de que un tratamiento demostrase ser eficar para curar la enfermedad en un ensayo en el que participaron tan solo seis personas.

Los museos del país celebran su día con actividades virtuales y charlas

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El Día Internacional de los Museos, que se celebra hoy 18 de mayo del 2020, llega en un momento en el cual estos repositorios se replantean sus mecanismos de difusión de contenidos. La pandemia obligó a cerrar estos espacios temporalmente hasta superar la crisis sanitaria, por lo cual desarrollan mecanismos digitales que les permitan estar en contacto con su público. Una de las estrategias que han utilizado es lo lúdico. Por ejemplo, el Museo Interactivo de Ciencia, en Quito, tiene un programa para desarrollar experimentos en casa y que lleva dos semanas al aire. A través de sus redes sociales, los mediadores interactúan con el público, mostrando cómo pueden convertirse en científicos mediante el juego. En concordancia con el lema de este año: “Museos por la igualdad: diversidad e inclusión”, el Sistema de Museos y Centros Culturales de Quito ha organizado para hoy a las 17:00, a través de Facebook, el conversatorio ‘Museos, educación y cultura, como parte de la nueva normalidad’. Natalia Aguilar, vocera del Sistema capitalino, explica que la pandemia los ha llevado a reflexionar sobre la necesidad de pensar en la inclusión digital de público como, por ejemplo, los adultos mayores, en las dinámicas del momento.

Una actividad similar está prevista para hoy, a las 14:30, a través de la cuenta de Facebook del Museo Nacional del Ecuador. En el ‘webinar’ participarán expertos en temas de inclusión, diversidad e igualdad en estos repositorios. Ya que estos son más que espacios de exhibición, el Área de Educación y Difusión de Museos de la Casa de la Cultura Ecuatoriana organiza hoy un recorrido por sus salas, para que las personas conozcan de cerca su trabajo. Los tours virtuales podrán realizarse a través de las redes sociales de la institución. El Yaku Museo del Agua, en cambio, quiere entrar a los hogares de las personas con una propuesta más interactiva. Este viernes 22 se desarrollará una noche virtual en este sitio. Desde las 19:00, por Zoom, las personas podrán conocer su propuesta educativa y participar en sus actividades. El Museo Policial, en cambio, organizó tres conversatorios por Zoom para esta semana: Medir la Tierra, dibujar el Estado (hoy, 10:00). Historia, duraciones y naufragio (miércoles 20, 09:00). Crisis económica: reflexiones en clave histórica (jueves 21; 15:00).

Una vacuna probada en macacos en busca de la cura del coronavirus se muestra eficaz contra el desarrollo de la neumonía

Científicos estadounidenses y británicos probaron en macacos rhesus una vacuna experimental contra el covid-19, que fue capaz de protegerlos contra el posible desarrollo de la neumonía. Los resultados del estudio fueron publicados en BioRxiv.

Una dosis de la vacuna ChAdOx1 nCoV-19 se mostró eficaz en prevenir los posibles daños a los pulmones de los animales infectados con el SARS-CoV-2, señalaron en el estudio.

La inyección, anteriormente probada en ratones, fue introducida en 6 macacos rhesus con síntomas de coronavirus. Tras entre 14 y 28 días, cuando los animales empezaron a tener anticuerpos, los científicos los contagiaron con el covid-19. Sin embargo, la vacuna protegió los pulmones de los monos y ninguno de ellos tuvo neumonia.

La ChAdOx1-nCoV-19, basada en la vacuna contra el MERS, es elaborada por un grupo de médicos y biólogos moleculares de la Universidad de Oxford y colegas estadounidenses.

Durante los últimos meses, investigadores de Estados Unidos, Australia, China y otros países, iniciaron los ensayos de diferentes vacunas contra el coronavirus. Sin embargo, habrá que esperar hasta al menos un año y medio antes de recibir los resultados de los ensayos, según diversas fuentes.

La pandemia del coronavirus ya registró más de 4,4 millones de contagiados en el mundo y alrededor de 302.000 fallecidos.

 

Advierten que la próxima pandemia podría originarse en la Amazonía

La próxima pandemia podría originarse en la selva amazónica, donde la penetración humana en el hábitat de otros animales puede generar desequilibrios ecológicos y contribuir a la aparición de enfermedades zoonóticas. Así lo advierte en una entrevista con AFP el ecólogo brasileño David Lapola, quien destaca que la «Amazonía es un gran recipiente de virus» y, al arrasarla, «estamos poniendo a prueba nuestra suerte».

«El mayor repositorio de coronavirus del mundo»

Lapola explica que, si bien la selva amazónica aún cuenta con extensas áreas preservadas, «cada vez hay más deforestación, más degradación». «Cuando generas ese desequilibrio ecológico, alteras esas cadenas y en ese momento puede ocurrir el salto del virus [de animales a humanos]», detalla el científico.

De hecho, el ecólogo recuerda que patrones similares ya se han visto en décadas anteriores con el VIH, el ébola y el dengue. «Es una relación histórica, fueron todos virus que se diseminaron de forma muy grande a partir de desequilibrios ecológicos», indica.

Aunque la mayoría de estos brotes se han concentrado hasta ahora en el sur de Asia y África —a menudo vinculados a ciertas especies de murciélagos—, la gran diversidad amazónica podría hacer de la región «el mayor repositorio de coronavirus del mundo», apunta Lapola, en referencia a los coronavirus en general.

«Es otra más de las razones para que no hagamos ese uso irracional, que ahora está aumentando aún más, de nuestra Amazonía», enfatiza.

«Es mejor no poner a prueba nuestra suerte»

En los primeros cuatro meses de este año han sido talados 1.202 kilómetros cuadrados de selva amazónica, un aumento de 55 % frente al mismo período de 2019, según datos satelitales del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE) de Brasil. En este contexto, el Gobierno de Jair Bolsonaro envió esta semana un contingente militar para realizar tareas de prevención y combate contra la desforestación ilegal y los incendios en la Amazonía.

Según Lapola, los números demostrarán si esta ha sido una estrategia exitosa, pero el caso es que el uso del Ejército «para cualquier problema» en Brasil muestra «cierta crisis institucional y el desmontaje del Instituto Brasileño del Medio Ambiente (Ibama)», se lamenta.

«Está probado que el avance de la deforestación depende de quién nos gobierna. La buena noticia es que los gobiernos son pasajeros», subraya el ecólogo, que espera que «en una próxima gestión tratemos con más cuidado ese enorme tesoro biológico, tal vez el mayor del planeta».

En opinión del científico, es necesario «refundar la relación de la sociedad con las selvas», pues si bien la propagación de nuevas enfermedades desde estas zonas «es un proceso muy complejo como para preverlo, es mejor usar el principio de la precaución y no poner a prueba nuestra suerte», concluye.

 

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